Se espera que un petrolero fondeado en la costa de Yemen explote o se hunda cualquier día. Si esto ocurre, se pondrá en peligro la vida de al menos ocho millones de yemeníes. Si llega el peor de los escenarios, se producirá una catástrofe medioambiental y costará miles de millones a la industria marítima, tal y como proyecta un informe publicado por The New Yorker.

El Safer es un monumental petrolero. Actualmente está fondeado cerca del puerto de Hodeidah, en Yemen. La empresa yemení Safer Exploration & Production Operations Company, propietaria del Safer, presenta disfunciones en las calderas de vapor desde 2017.


El Safer es demasiado grande para el Canal de Suez y el Canal de la Mancha. Según el informe, el buque fue construido en 1976. Es uno de los mayores petroleros cargados con más de un millón de barriles de petróleo.

El informe del New Yorker sugiere que, en las circunstancias más desafortunadas, el posible vertido de petróleo podría llegar incluso al estrecho de Bab el-Mandeb. Por aquí pasa, en términos de carga, casi el 10% del comercio mundial cada año.

El cierre inesperado del estrecho de Bab el-Mandeb puede impedir que los petroleros que se originan en el Golfo Pérsico lleguen al oleoducto SUMED o pasen por el Canal de Suez, obligándoles a desviarse por el extremo sur de África. Como resultado, el tiempo de tránsito y los costes de envío aumentarían, según la Administración de Información Energética de EE.UU. que señala que el estrecho es una ruta esencial utilizada para la mayoría de los envíos de gas natural y petróleo.

La Administración de Información Energética de EE.UU. ha informado de que en 2018 pasaron por el estrecho de Bab el-Mandeb 6,2 millones de barriles de crudo y productos de petróleo refinado al día con destino a EE.UU., Europa y Asia.

El propietario del Safer se ha quedado con un dinero que sólo cubre las reparaciones menores del buque cada año. Los rebeldes Houthi que supervisan los campos petrolíferos de Marib, situados cerca de donde se encuentra actualmente el barco, han obstaculizado los esfuerzos de las ONG o de la ONU para vaciar o desalojar el buque.

Una tripulación esquelética que ha sido designada a bordo está tratando desesperadamente de evitar que el buque sufra un posible accidente. Sin embargo, según el informe, en caso de que el buque se hunda y el petróleo se derrame, el aire quedaría contaminado, poniendo en riesgo la vida de casi ocho millones de yemeníes. El antiguo jefe de máquinas del buque dijo que el buque se ha ido acercando cada día a su peor momento. Mientras miles de personas luchan contra la hambruna y millones carecen de acceso a los servicios básicos durante la guerra actual, un vertido podría bloquear el puerto de Hodeidah, al que llegan dos tercios del total de los suministros de alimentos de Yemen.

El informe también menciona que la industria pesquera del Mar Rojo en Yemen quedaría diezmada si el Safer se hunde y se derrama. La ONU aún no ha presentado un plan de contingencia para hacer frente al cierre del Hodeidah.

Referencia: businessinsider.in