El estudio francés de arquitectura naval VPLP ha desarrollado un nuevo diseño de buques de carga rodada (RoRo) equipado con cuatro «Oceanwings» que ayudarían al sistema de propulsión principal del buque.

El buque RoRo, de 121 metros de eslora, fue desarrollado para el transporte de componentes del cohete Ariane 6 desde Europa a la Guayana Francesa.

ArianeGroup, el contratista principal del lanzador Ariane, convocó una licitación para el transporte de las distintas partes del nuevo lanzador Ariane 6 desde Europa hasta la plataforma de lanzamiento de Kourou, en la Guayana Francesa.

El contrato para la construcción del buque fue adjudicado a la compañía marítima Alizés, una empresa conjunta entre el especialista en servicios offshore Jifmar y Zéphyr & Borée, una joven compañía marítima especializada en el transporte libre de carbono.

Alizés encargó a VPLP Design el diseño de un buque, denominado Canopée, de acuerdo con las especificaciones del proyecto. La empresa de diseño ideó un buque RoRo de 121 m de eslora y 23 m de manga, con un puente en la proa y una cubierta de popa abierta con laterales altos para proteger la carga.

La propulsión híbrida de Canopée se compone de cuatro Alas de mar de 30 metros de altura que proporcionan una superficie total de 1.452 metros cuadrados. Estas velas ayudan al sistema de propulsión del buque a reducir el consumo de combustible y las emisiones de dióxido de carbono en una media del 30%.

Diseñados por VPLP, los Oceanwings son velas blandas automatizadas y reefables asociadas con un sistema de enrutamiento desarrollado por separado. VPLP dijo que se ha creado una nueva empresa, Ayro, con el propósito específico de desarrollar Oceanwings.