El 10 de mayo, el astillero Damen Yichang lanzó al agua un RoPax 6716. El buque será operado por la Autoridad Portuaria de Timor-Leste (APORTIL). Operará entre la capital de Timor-Leste, Dili, el enclave de Oecusse y la isla de Ataúro, transportando hasta 308 pasajeros, vehículos y carga. El transbordador estimulará un mayor acceso al comercio, la educación y el empleo.

La construcción del buque tuvo lugar durante algunos de los meses más difíciles de la pandemia de COVID-19 y sólo gracias a la aplicación de un sólido conjunto de medidas de seguridad en el astillero, Damen pudo mantener los plazos previstos.

Debido a la pandemia, el evento de lanzamiento fue una celebración virtual. Contó con una gran asistencia de delegados de Damen, APORTIL, clase y representantes del gobierno de Timor-Leste en China. El botón de botadura de la embarcación fue presionado por el Sr. Abrao dos Santos, Embajador de Timor-Leste en China, el Sr. Deng Zhiping, Director General del Astillero Damen Yichang y el Sr. Shengtong Wang, Director de Ventas de Damen en Asia Pacífico.

La Sra. Maria Albert Gonclave, tercera secretaria de Timor-Leste en China, liberó la botella de champán con la que se bautizó al buque como Berlín-Ramelau. El nombre, que incluye la capital de Alemania y la montaña más alta de Timor-Leste, es una referencia a la cofinanciación del buque por parte de los gobiernos de ambos países.

En su intervención en la ceremonia de botadura, el presidente de la junta directiva de APORTIL, el ing. Flavio Cardoso Neves, dijo: «Incluso enfrentándose a numerosos obstáculos, la ejecución de este proyecto ha conseguido avanzar, sin apenas desviaciones, hacia su destino final, en Dili. La crisis de la pandemia ha limitado los viajes de los participantes y ha dificultado la circulación de los materiales por todo el mundo. Pero el compromiso, la adaptación y la perseverancia de todo el equipo nos ha llevado hasta hoy. Tal es la fuerte personalidad de la industria marítima y de su gente. Algunos pueden ver el océano como una barrera, pero para nosotros es un camino que nos conecta entre nosotros y nos permite llegar más lejos y hacer grandes cosas.»

El director de ventas de Damen para Asia-Pacífico, el Sr. Gysbert Boersma, declaró: «No hace falta decir que estamos agradecidos a Su Excelencia el Ministro y a Su Excelencia el Embajador, el Sr. Abrao dos Santos, por haber elegido a Damen para suministrar este buque de alta calidad y a nuestros vecinos de Alemania por financiar el proyecto, así como a todos nuestros contactos dentro de APORTIL por las buenas relaciones de trabajo mantenidas hasta ahora. También me gustaría felicitar al astillero y al equipo del proyecto en la sede de Damen: habéis hecho un trabajo fantástico».

El Dr. Matthias Schilf de IMS Nord, consultor de APORTIL, dijo: «Este buque demuestra el gran potencial de los esfuerzos de colaboración. La construcción del Berlin-Ramelau ha sido un proyecto verdaderamente multinacional, que ha requerido la cooperación de partes de Alemania, Timor-Leste, China y los Países Bajos. Estamos muy orgullosos de haber participado en este proyecto».

Ahora que el Berlin-Ramelau está en el agua, el astillero continuará con el equipamiento. En junio, el buque zarpará hacia Shanghái para realizar las pruebas de asiento, y en julio partirá hacia Dili.