El único rompehielos polar de la Guardia Costera de EE.UU., USCGC Polar Star, ha llegado a Dutch Harbor, Alaska, como parte de su inusual despliegue en el Ártico.

La parada logística llega a los 30 días de su despliegue de meses en la región para proteger los intereses de los Estados Unidos en los mares de Bering y Chukchi, incluso a lo largo de la Línea de Frontera Marítima entre los Estados Unidos y Rusia.

La tripulación del USCGC Polar Star también ha participado en diversas iniciativas de investigación científica, como el despliegue de cuatro boyas de hielo en apoyo de una asociación científica con la Universidad de Washington y la Oficina de Investigación Naval. En apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias y la Institución Oceanográfica de Woods Hole, la tripulación de la USCGC Polar Star lanzó múltiples sensores para examinar las aguas del Ártico, región de la que existen pocos datos científicos.

Durante la primera etapa de la misión, la USCGC Polar Star atravesó una histórica latitud invernal, alcanzando los 72° 11′ N el 25 de diciembre.

La última vez que el único rompehielos pesado de la nación visitó el puerto holandés fue en julio de 2013 durante los rastros de hielo que siguieron a la reactivación de la unidad. La USCGC Polar Star participa típicamente en la Operación Hielo Profundo, la misión anual de reabastecimiento a la Estación McMurdo en la Antártida en apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias. La misión de este año fue cancelada debido a las precauciones de seguridad de COVID, y sólo se realizará un reabastecimiento limitado a través de aviones.

Debido a las precauciones de COVID-19, mientras esté en Dutch Harbor la tripulación del cúter tiene prohibido abandonar el barco y no se permitirá a nadie subir o bajar.

Después de salir de Dutch Harbor, la tripulación del USCGC Polar Star volverá a transitar hacia el norte y seguirá perfeccionando la capacidad de la tripulación para romper el hielo, realizar investigaciones científicas y patrullar para detectar y disuadir la pesca ilegal de buques extranjeros en la Zona Económica Exclusiva de los Estados Unidos.

A continuación se muestran algunas fotos del despliegue hasta el momento:

La USCGC Polar Star de la Guardia Costera (WAGB 10) navega por los mares pesados del Golfo de Alaska el jueves 10 de diciembre de 2020. Foto de la Guardia Costera de EE.UU.
La USCGC Polar Star de la Guardia Costera (WAGB 10) navega por los mares pesados del Golfo de Alaska el jueves 10 de diciembre de 2020. Foto de la Guardia Costera de EE.UU.
El Capitán Bill Woityra, el oficial al mando de la USCGC Polar Star de la Guardia Costera (WAGB 10), mira desde el puente de la cortadora el jueves 17 de diciembre de 2020 mientras está en el Estrecho de Bering. Foto de la Guardia Costera de EE.UU.
La USCGC Polar Star de la Guardia Costera (WAGB 10), transita por el Mar de Chukchi, en el Ártico, al mediodía del domingo 20 de diciembre de 2020. Foto de la Guardia Costera de EE.UU.
Un equipo de helicópteros Jayhawk MH-60 de la Estación Aérea de la Guardia Costera en Kodiak, Alaska, se prepara para izar a una persona de la USCGC Polar Star de la Guardia Costera (WAGB 10) mientras está en marcha en el Ártico el lunes 21 de diciembre de 2020. Foto de la Guardia Costera de EE.UU.
La USCGC Polar Star de la Guardia Costera (WAGB 10) está en marcha en el Océano Ártico, el lunes 21 de diciembre de 2020. Foto de la Guardia Costera de EE.UU.
La USCGC Polar Star de la Guardia Costera de EE.UU. (WAGB 10) está en marcha en el Mar de Chukchi, el miércoles 23 de diciembre de 2020, alrededor de las 10:30 de la mañana.