Más de una cuarta parte de los marinos muestran signos de depresión, y muchos no pedirán ayuda, según un estudio sobre la salud mental de la gente de mar presentado en la conferencia Wellness at Sea de la Sailors’ Society el 16 de marzo en Londres.

El estudio de más de 1.000 marinos fue realizado por la organización benéfica internacional Sailors’ Society y la Universidad de Yale, y más de uno de cada seis de los encuestados procedía del Reino Unido.

Alrededor del 26 por ciento de la gente de mar dijo que se había sentido «deprimida, deprimida o desesperada» varios días durante las dos semanas anteriores, según muestran los resultados del estudio.

Además, los marinos dijeron que la calidad y la cantidad de alimentos a bordo pueden tener un gran impacto en su salud mental, junto con el aislamiento de sus familias y la duración de sus contratos.

Casi la mitad (45 por ciento) de los marinos que reportaron síntomas de depresión dijeron que no habían pedido ayuda a nadie. Alrededor de un tercio dijo que había recurrido a familiares y/o amigos, pero sólo el 21 por ciento dijo que había hablado con un colega, a pesar de pasar meses en un barco con ellos, según el estudio.

Una industria de hombres

Dan Thompson, de 29 años, de Londres, que tuvo que dejar su trabajo como oficial de navegación cuando se deprimió, habló en la conferencia para concienciar sobre el problema.

«La razón por la que me enfermé fue principalmente mi trabajo: la carga de trabajo, la falta de sueño y las presiones del trabajo.

«Habiendo vivido en el mar, yo anticiparía que el número de personas que sufren de depresión es aún mayor que el de las que lo admitieron en la encuesta.

«Nuestra industria es generalmente más ‘machista’ que muchas otras. La actitud es endurecerse y seguir adelante. Existe el temor de hablar de ello abiertamente, de perder el trabajo», dijo.

«La gente de mar pasa meses y meses en el mar, enfrentándose a algunas de las condiciones más duras de cualquier mano de obra -aislamiento, viviendas reducidas, ruido, calor, tormentas- y a veces ni siquiera son capaces de digerir la comida a bordo», dijo Sandra Welch, Directora General Adjunta de la Sailors’ Society.

«Este informe es una llamada de atención a la industria sobre el enorme impacto que está teniendo en la salud mental de la gente de mar.

«Estamos trabajando con las compañías navieras para ayudarles a ofrecer la mejor atención a sus empleados, que son el alma de la industria y de nuestra economía global».

La organización benéfica marítima Sailors’ Society, que este mes celebró su 200 aniversario, trabaja con marinos de 91 puertos de todo el mundo, ofreciendo asesoramiento y apoyo a quienes luchan contra la depresión.