Por Stephen Treloar (Bloomberg) –

Aker ASA, del multimillonario Kjell Inge Rokke, y SalMar ASA crearán una empresa de piscicultura en alta mar para abrir nuevas aguas a la producción de salmón.

Aker aportará hasta 1.650 millones de coronas (190 millones de dólares) en efectivo en tres tramos a SalMar Aker Ocean, que comprenderá las participaciones de SalMar en sus operaciones de cría en semipenínsula y en alta mar, dijeron las empresas en un comunicado el jueves. SalMar poseerá finalmente el 66,6% de la empresa conjunta, mientras que Aker poseerá el 33,4% a través de Aker Capital AS.

Los criadores de salmón en Noruega, el mayor productor de este pez de carne roja, se limitan tradicionalmente a las zonas autorizadas en los fiordos y cerca de la costa. El desarrollo de piscifactorías en mar abierto permitirá ampliar la producción a nuevas zonas a medida que crezca la demanda de fuentes alimentarias de proteínas sostenibles.

La asociación se produce en un momento en el que SalMar está inmersa en una batalla por la adquisición de Norway Royal Salmon ASA con el grupo de acuicultura NTS ASA. La oferta en efectivo de SalMar valora el objetivo en unos 11.800 millones de coronas.

Lea sobre la oferta de SalMar por Norway Royal Salmon

Rokke comenzó como pescador para construir una fortuna de unos 4.700 millones de dólares en la industria noruega de alta mar. La participación del 40% de Aker en el productor de petróleo Aker BP ASA, donde BP Plc posee el 30%, sigue representando más de la mitad del valor del holding.

«Nos gusta la combinación de la experiencia de Aker en las operaciones en alta mar y la experiencia agrícola de SalMar, y creemos que la asociación debería fortalecer las perspectivas de crecimiento exitoso en la agricultura en alta mar», escribió el analista de Handelsbanken Kjetil Lye en una nota.

Las acciones de Aker subían un 0,2% a las 11:49 de la mañana en Oslo, mientras que SalMar caía un 2,3% después de informar de un resultado operativo del segundo trimestre que no cumplía las estimaciones de los analistas.

SalMar Aker Ocean continuará la labor de investigación y desarrollo de las operaciones de cría en alta mar, incluso a través de la primera piscifactoría en funcionamiento del mundo, Ocean Farm 1, que ha producido 10.000 toneladas (11.000 toneladas) de salmón en dos ciclos de producción. Olav Andreas Ervik dirigirá la empresa como director general.

Se espera que la creación de la empresa conjunta se cierre en el primer trimestre de 2022, y que SalMar Aker Ocean cotice en «una bolsa de valores relevante dentro de uno o dos años», según el comunicado.