Un estudio independiente ha vuelto a confirmar que el uso del GNL como combustible marino puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) hasta en un 23%, dependiendo de la tecnología marina empleada. Esto se compara con las emisiones de los actuales combustibles marinos basados en el petróleo, medidas desde el pozo hasta la estela (WtW). El 2º Estudio de Emisiones de GEI del Ciclo de Vida sobre el uso del GNL como combustible marino de Sphera (antes thinkstep) revisa su investigación de 2018/2019, utilizando los últimos datos disponibles sobre motores y cadena de suministro para actualizar completamente el estudio.

El estudio, encargado por las coaliciones de la industria SEA-LNG y SGMF, se realizó de acuerdo con las normas ISO. Además, fue revisado de nuevo por un grupo de destacados expertos académicos independientes de instituciones clave de Francia, Alemania, Japón y Estados Unidos. El análisis concluyó que, además de los considerables beneficios que aporta a la calidad del aire, el GNL puede contribuir «sin lugar a dudas» a los objetivos de reducción de GEI de la Organización Marítima Internacional (OMI).

El presidente de SEA-LNG, Peter Keller, comentó la investigación: «El estudio actualizado de Sphera garantiza que el sector tenga acceso a una investigación completa y totalmente actualizada. Está claro que el GNL desempeña un papel importante en la descarbonización actual, con beneficios disponibles ahora. De cara al futuro, es esencial que los análisis detallados de las emisiones de Well-to-Wake, como los realizados para el GNL, estén disponibles para todos los combustibles alternativos contemplados, permitiendo a los armadores tomar las decisiones correctas para su flota.»

Infografía sobre el ahorro de hasta un 23% de emisiones de gases de efecto invernadero
Haga clic para ampliar | Créditos de la imagen: SEA-LNG

Este exhaustivo informe utiliza los datos primarios más recientes para evaluar los principales tipos de motores marinos y las fuentes globales de suministro, con datos de calidad proporcionados por los fabricantes de equipos originales, como Caterpillar MaK, Caterpillar Solar Turbines, GE, MAN Energy Solutions, Rolls Royce (MTU), Wärtsilä y Winterthur Gas & Diesel, así como por ExxonMobil, Shell y Total en el lado del suministro. En el análisis se han incluido las emisiones de metano procedentes de las cadenas de suministro, así como el metano liberado durante el proceso de combustión a bordo (deslizamiento de metano).

Keller añadió: «El deslizamiento de metano, a menudo basado en datos obsoletos, se ha convertido en un argumento demasiado utilizado por quienes desean justificar la inacción. El estudio de Sphera subraya los avances realizados para contrarrestar esta preocupación. Su análisis proporciona una confirmación independiente de que, para 2030, el deslizamiento de metano habrá sido prácticamente eliminado a medida que continúen las mejoras tecnológicas. Los hechos confirman sistemáticamente que no hay otro combustible alternativo en aguas profundas a corto y medio plazo que el GNL. El GNL sigue siendo el punto de partida claro para un futuro neutro en carbono para el transporte marítimo, especialmente porque el camino a seguir incluye los productos biológicos y sintéticos. Esperar no es una opción. El sector debe actuar ahora para aprovechar los beneficios que claramente se pueden obtener con el uso del GNL».

Es importante destacar que el estudio también reafirma que el uso de GNL como combustible marítimo tiene importantes beneficios para la calidad del aire, con emisiones locales, como los óxidos de azufre (SOx), los óxidos de nitrógeno (NOx) y las partículas (PM), todas ellas cercanas a cero.

Samir Bailouni, presidente de la Sociedad para el Gas como Combustible Marino (SGMF), añadió: «Es importante que el sector disponga de la mejor información para tomar decisiones, a menudo complejas, entre los combustibles. Este estudio proporciona datos fidedignos y de alta calidad sobre las emisiones del GNL.

«Confiamos en que este trabajo proporcione a la OMI una información sólida que contribuya a sus decisiones normativas. El SGMF continuará proporcionando datos actualizados no sólo para el GNL, sino para todos los combustibles gaseosos candidatos que son de su competencia, incluidos el amoníaco y el hidrógeno».

«Hoy en día, la opción clara para una reducción inmediata y significativa de las emisiones es el GNL, que está ampliamente disponible y cumple plenamente la normativa vigente. Esto se refleja en el rápido aumento de la adopción del GNL en los sectores de los contenedores de alta mar, los graneles y los petroleros, una tendencia que esperamos que se acelere incluso a medida que los combustibles de horizonte más difícil se incorporen a la mezcla de forma segura y sostenible.»

El reconocimiento del GNL y su camino hacia un futuro descarbonizado para el transporte marítimo se está acelerando. La transición al GNL biológico y, finalmente, al sintético es sencilla, ya que la infraestructura y la tecnología de los motores existentes siguen siendo las mismas. Las normas, directrices y protocolos operativos ya están en marcha. También proporciona una base de activos que puede ser utilizada por otros combustibles alternativos, cuando y si llegan a ser comercialmente viables.

El Dr. Oliver Schuller, Director de Consultoría de Sostenibilidad de Sphera declaró: «El objetivo del estudio era proporcionar una actualización de la investigación realizada en 2018 / 2019. Utilizando los últimos datos disponibles sobre el motor y la cadena de suministro, incluidos los desarrollos planificados para la reducción de las emisiones de metano a lo largo de toda la cadena de suministro, Sphera ha analizado las implicaciones para las emisiones de GEI de Well-to-Wake. Al ser realizado según las normas internacionales ISO y revisado por pares por cuatro expertos genuinos, estamos seguros de que esto representa la visión definitiva del análisis del ciclo de vida para el GNL como combustible marino disponible en la actualidad.»