Un buque petrolero Maersk ha estado anclado frente a la costa de Malta durante dos semanas después de haber rescatado a 27 migrantes, entre ellos un niño y una mujer embarazada, y las autoridades de Malta y Túnez han denegado la entrada del buque, dijo la empresa el miércoles.

La tripulación del Maersk Etienne, un petrolero propiedad del danés Maersk Tankers, rescató a los migrantes tras una petición de las autoridades maltesas el 4 de agosto, dijo la compañía.

El bote de madera de los migrantes que había estado en el mar durante días se hundió inmediatamente después de la operación de rescate, según Maersk Tankers.

Los migrantes han dormido sobre mantas en la cubierta del petrolero, protegidos del sol y del viento, dijo la compañía.

«La flota mercante no está diseñada ni equipada para atender a más personas, y estamos agotando rápidamente los suministros a bordo», dijo Tommy Thomassen, jefe técnico de Maersk Tankers, en un correo electrónico.

El grupo de la ONG Alarm Phone dijo que recibió una llamada de emergencia del barco de los migrantes en aguas maltesas el 3 de agosto. Dijo que el barco había zarpado de Libia el día anterior.

El número de migrantes que intentan cruzar el Mediterráneo para desembarcar en las costas europeas desde países como Túnez y Libia se ha disparado en el último año.

«Hacemos un llamamiento a las autoridades y los gobiernos para que presten asistencia humanitaria y encuentren urgentemente una solución para desembarcar en condiciones de seguridad a las personas rescatadas», dijo Thomassen.

Maersk Tankers dijo que tanto las autoridades maltesas como las tunecinas habían denegado la entrada al buque.

Ni el Gobierno de Malta ni el Ministerio del Interior de Túnez estaban inmediatamente disponibles para hacer comentarios.

Las autoridades danesas están actualmente en contacto con Malta y Túnez para tratar de resolver la cuestión, según Maersk Tankers.

El grupo naviero danés Maersk vendió Maersk Tankers a su accionista de control en 2017.