Los transportistas marítimos van a cancelar varios viajes de ida y vuelta al norte de Europa con motivo de las vacaciones del Año Nuevo chino el mes que viene.

Se trata de un golpe para los atribulados transportistas que han conseguido, a costa de un gran esfuerzo, asegurar un espacio en los viajes que no se van a realizar.

Los socios de la 2M, Maersk y MSC, tienen la intención de dejar en blanco tres salidas anunciadas desde Asia al norte de Europa en las semanas 5 a 7, incluyendo un buque que podrá «deslizarse» a la semana siguiente, manteniendo las reservas existentes.

Y CMA CGM, miembro de la Alianza del Océano, también omitirá tres bucles durante el mismo periodo.

MSC dijo que las supresiones eran necesarias «debido a la desaceleración de la demanda durante la CNY», así como a la «difícil congestión en la cadena de suministro».

Maersk informó a sus clientes de que las supresiones eran necesarias para «mejorar la fiabilidad de los horarios», con el fin de «liberar estos servicios para las medidas de recuperación de horarios» en respuesta a la «grave congestión portuaria y las limitaciones de los equipos».

Las salidas 2M suprimidas son: el Maersk Herrera en el bucle AE55/Griffin, programado para salir de Shangai el 11 de febrero; el Maersk Enshi(AE6/Lion) que debe salir de Busan el 13 de febrero; y el Estelle Maersk(AE7/Condor) que debe salir de Ningbo el 15 de febrero.

Una fuente del transportista dijo a The Loadstar que creía que tenía más que ver con que el 2M quería frenar una cadena de suministro sobrecalentada y aliviar la presión sobre los equipos y la congestión portuaria en el norte de Europa.

«Sólo puedo hablar por nuestros barcos, y están totalmente reservados hasta el final de la CNY», dijo el contacto. «Además, ha habido tanta carga transferida recientemente que no puede ser una cuestión de reducción de la demanda, así que mi opinión es que quieren recuperar algún tipo de horario recortando las salidas».

De hecho, Simon Sundboell, fundador de la base de datos de líneas marítimas eeSea, declaró hoy a The Loadstar que la fiabilidad de los horarios en la ruta era «peor de lo que hemos visto en mucho tiempo».

Y añadió: «Estos blanqueos son medidas de recuperación de horarios necesarias y requeridas, no están pensados para eliminar capacidad».

Antes del anuncio de las supresiones, los cargadores de la ruta Asia-Norte de Europa se habían visto alentados por las noticias de servicios nuevos y adicionales y por las señales tentativas de que la crisis de escasez de equipos estaba por fin empezando a mejorar.

Al parecer, HMM ha desplegado un cargador adicional a finales de mes desde Busan a Hamburgo para atender el exceso de carga de los cargadores surcoreanos tras la presión de su gobierno.

Y los cargadores han dicho a The Loadstar que el transportista regional chino China United Lines está en etapas avanzadas de planificación para lanzar un servicio independiente al norte de Europa, desplegando una serie de pequeños buques alimentadores.

Mientras tanto, la aguda crisis de escasez de equipos se está atenuando, según el último estudio de Container xChange. Su Índice de Disponibilidad de Contenedores (CAx) registró este mes una mejora considerable en Shanghái, aunque después de los mínimos históricos de diciembre.

«Con un crecimiento del 37,5% para los cubos altos de 40 pies, e incluso del 200% para los de 40 pies estándar, en enero, el CAx muestra por fin una tendencia positiva para los cargadores y transitarios que buscan equipo en Shanghái. Con el gran aumento que estamos observando en la disponibilidad de contenedores, Shanghái está en camino de volver a los niveles normales», dijo David Amezquita, jefe de información de datos, quien añadió que una imagen similar estaba surgiendo en otros centros principales de China.