La tercera ola de infecciones de Covid-19 en Hong Kong probablemente representa un revés para aquellos que esperan ver una mayor flexibilización de las restricciones de viaje y cambio de tripulación por parte de las naciones de todo el mundo. En pocas semanas, Hong Kong ha pasado de ser una historia de éxito en la lucha contra el virus, que se ha extendido por todo el mundo, a pasar la marca de 100 infecciones en un día el domingo 19 de julio, y la líder Carrie Lam diciendo que el Covid-19 se está extendiendo «fuera de control» en la región administrativa especial.

En la última semana se ha producido un importante endurecimiento de las restricciones y las normas de distanciamiento social, aunque sin llegar a los cierres que se han visto en muchos lugares del mundo.

Hong Kong había encabezado el cambio de tripulación, que en gran medida se había detenido a nivel mundial, con el anuncio de cambios de tripulación sin restricciones a partir del 9 de junio, sin requisitos de cuarentena o pruebas para la gente de mar.

Como las infecciones en Hong Kong comenzaron a aumentar a principios de julio, el 10 de julio se reintrodujo el requisito de una prueba Covid-19 negativa para las tripulaciones de aviones y buques que entraban en Hong Kong.

La decisión de no hacer pruebas a las tripulaciones de aire y de mar fue destacada por David Hui Shu-cheong, profesor de medicina respiratoria de la Universidad China de Hong Kong, en una entrevista con el South China Morning Post la semana pasada. «Dos errores que el gobierno ha cometido recientemente han causado el brote en la comunidad: las exenciones para las pruebas y la cuarentena para las tripulaciones de aviones y cruceros que trajeron muchos casos asintomáticos a la comunidad, mientras que el levantamiento total de la regla de ocho personas en los restaurantes el mes pasado también fue un fracaso», dijo Hui.

A finales de junio, unos 11 marinos a bordo del portacontenedores MSC Flavia dieron positivo para el Covid-19 en Ningbo, nueve de los que dieron positivo habían subido al barco en Hong Kong.

Nada de esto es una buena noticia para quienes en la industria naviera tratan de persuadir a los gobiernos de todo el mundo de que alivien las restricciones de viaje de la gente de mar para tratar de resolver la crisis de cambio de tripulación que ha dejado a 200.000 marinos atrapados en los buques después de haber terminado sus períodos de contrato, y un número similar atrapados en tierra sin poder unirse a los buques como sustitutos.

Esto no quiere decir que los cambios de tripulación no puedan hacerse con seguridad, puede y, de hecho, es muy beneficioso para los armadores y gestores de buques, y para todas las demás partes interesadas que sean independientes de los reglamentos de los distintos gobiernos. Sin embargo, los funcionarios gubernamentales de otros países no se van a sentir alentados por la experiencia vivida en Hong Kong en cuanto al levantamiento de las restricciones para la gente de mar o para los viajes en general, que también es una parte esencial del rompecabezas del cambio de tripulación.