El miércoles, Tailandia suavizó aún más las restricciones sobre el coronavirus y los planes para acortar el período de cuarentena para alentar a los turistas extranjeros, dijo un funcionario, después de que el país acogiera a sus primeros vacacionistas desde una prohibición en abril destinada a detener la propagación.

La segunda economía más grande del sudeste asiático sufrió su peor contracción en más de dos décadas en el segundo trimestre, ya que el vital sector del turismo se vio muy afectado.

La relajación de las normas facilitará la entrada en el país de las personas que viajan en yates y de la tripulación extranjera de los buques, pero con una estricta observancia de las medidas sanitarias, dijo el portavoz del grupo de trabajo sobre el coronavirus, Taweesin Wisanuyothin, en una reunión informativa.

El gobierno está considerando la posibilidad de acortar el período de cuarentena obligatoria para los recién llegados de las dos semanas actuales, dijo. Algunos funcionarios de salud han sugerido que podría reducirse a 10 días.

El martes, 39 visitantes de Shanghai llegaron a Bangkok con visados especiales de 90 días, los primeros turistas extranjeros desde abril.

Tailandia podría ver sólo 6,7 millones de llegadas este año, dice el gobierno, menos de una quinta parte de los 39,8 millones registrados en 2019.

El gobierno prohibió los vuelos comerciales en abril para mantener a raya al COVID-19, y los nuevos casos han sido en su mayoría tailandeses que regresan a casa en vuelos de repatriación. El país ha reportado poco más de 3.700 infecciones.

A pesar de las medidas para atraer a los turistas, el gobierno no ha dado un plazo claro para cuando se reanuden los vuelos comerciales regulares y las llegadas de turistas.

Sin embargo, planea extender la emergencia estatal por otro mes hasta finales de noviembre, dijo Taweesin.