El operador mundial de remolque Svitzer A/S, Kongsberg Maritime y ABS han anunciado que han firmado un acuerdo para desarrollar conjuntamente RECOTUG™, el primer remolcador del mundo totalmente operativo y controlado a distancia. Mientras que Svitzer aporta la experiencia operativa necesaria, un remolcador de nueva construcción con tripulación, así como soluciones técnicas específicas para remolcadores, Kongsberg Maritime proporcionará los sistemas de control remoto y la tecnología autónoma y dirigirá la integración de los sistemas y la tecnología. ABS aportará la orientación y la experiencia necesarias para obtener la aprobación reglamentaria.

El objetivo del proyecto RECOTUG™ es desarrollar un remolcador controlado a distancia que sea capaz de realizar una operación de remolque completa con todas las operaciones controladas desde un centro de operaciones remoto.

La solución y el nivel de seguridad alcanzado deberán conducir a que las autoridades marítimas (de clase y de bandera) aprueben la tecnología, permitiendo en última instancia que Svitzer realice operaciones comerciales de remolque a distancia en el puerto de Copenhague. Se espera que el proyecto se prolongue durante los próximos años.

Egil Haugsdal, Presidente de Kongsberg Maritime, comentó:

«Estamos encantados de trabajar con Svitzer y ABS en esta importante colaboración. Kongsberg Maritime lidera el mercado de la autonomía marítima y participa en varios proyectos que definen los sistemas de control de buques remotos y autónomos del futuro; esta empresa lleva ese trabajo pionero un paso más allá al integrar estas tecnologías clave en un nuevo contexto de operación. En Kongsberg creemos que la digitalización y la mejora de la automatización son vitales para garantizar un futuro seguro, sostenible y rentable para la industria marítima, y el paso adelante que representa este proyecto es de gran importancia para demostrar su aplicación.»

El proyecto es una continuación natural del primer proyecto de Svitzer/Kongsberg Maritime (antes Rolls-Royce Marine) anunciado en 2017 centrado en la navegación por control remoto del remolcador Svitzer Hermod en el puerto de Copenhague. Como resultado del proyecto, los socios llevaron a cabo de forma segura una serie de maniobras controladas a distancia, no específicas de remolque, en el agua. Desde el muelle del puerto de Copenhague, el capitán de la embarcación, situado en un centro de operaciones remoto, atracó el buque junto al muelle, lo desatracó, giró 360º, salió a navegar y volvió a atracar con seguridad.

El entorno cercano a la costa del remolque portuario, en el que opera Svitzer, es idóneo para el control remoto, que requiere una conectividad total, y Svitzer está encantada de asociarse con Kongsberg Maritime y ABS.

Ingrid Uppelschoten Snelderwaard, directora de operaciones global de Svitzer, comentó:

«Aunque todavía faltan varios años para ver remolcadores operados a distancia sin tripulación a bordo en operaciones comerciales, no hay duda de que la autonomía avanzada está progresando rápidamente en toda la industria marítima. En Svitzer, estamos decididos a estar a la vanguardia de la innovación en este espacio para asegurarnos de que estamos bien posicionados para satisfacer las demandas cambiantes. Empezamos con un remolcador y exploramos a partir de ahí cómo aprovechar mejor la tecnología, mejorar la seguridad y la eficiencia y satisfacer la demanda de nuestros clientes de servicios fiables y rentables, también en el futuro. La tecnología está cambiando nuestras vidas en todos los ámbitos y en Svitzer queremos influir e impulsar cómo la tecnología transformará el remolque con el tiempo. La seguridad es lo primero, y todo este proyecto se basa en primer lugar en la seguridad implícita».

Por su parte, Christopher Wiernicki, presidente y director general de ABS, afirmó:

«Como organización centrada en los datos, ABS es líder en la aplicación marítima de las tecnologías digitales. A medida que la seguridad se aleja de las cosas que se pueden ver y tocar, y se acerca a las cosas que no se pueden ver, como el software y los datos, ABS ha encabezado el desarrollo de enfoques de seguridad de próxima generación que se basan en nuestra experiencia como integrador técnico. Como resultado de esta tradición de innovación constante, estamos en una posición única para apoyar este proyecto, que está abriendo realmente nuevos caminos para toda la industria. Una mayor colaboración del sector va a ser clave para afrontar los retos de la digitalización y la sostenibilidad marítima, por lo que ABS se enorgullece de formar parte de un equipo que tiene un papel tan importante en la configuración de la dirección de ambos.»