La empresa de ferris Stena Line ha adelantado la duplicación prevista de su servicio de carga directa de Irlanda a Francia en respuesta a la «enorme demanda» de los transportistas irlandeses afectados por el cierre de la frontera francesa a las llegadas de Gran Bretaña.

Si bien los servicios de carga quedaron exentos de la prohibición irlandesa de viajar a Gran Bretaña el domingo por temor a una nueva cepa de coronavirus, alrededor de 3.000 camiones toman cada semana la ruta más corta hacia la Europa continental a través del llamado «puente terrestre» británico.

Stena había planeado añadir un segundo barco a su servicio desde el puerto irlandés de Rosslare al puerto francés de Cherburgo a partir del 4 de enero, duplicando el número de viajes semanales a seis, ya que el período de transición de Brexit de Gran Bretaña llegaba a su fin.

El servicio comenzará en cambio a partir del martes, dijo la compañía de transbordadores.

«Hay una gran demanda y una gran confusión en el mercado sobre lo que está sucediendo», dijo un portavoz de Stena, agregando que ya estaba viendo niveles récord de carga en el Mar de Irlanda, ya que las compañías se abastecieron antes de la fecha límite de Brexit.

El jefe de la Asociación de Exportadores Irlandeses dijo que muchos miembros ya habían comenzado a cambiar el puente terrestre por rutas directas que consumen más tiempo. El gobierno ha estado alentando estos cambios para evitar posibles retrasos en Brexit.

La ruta terrestre, sin embargo, es particularmente importante para los productos con una vida útil corta y la Asociación Irlandesa de Transporte por Carretera (IRHA) dijo a principios del lunes que hasta 250 camiones irlandeses estaban atascados en Gran Bretaña como resultado del cierre.

También se quejó de que no había un programa suficiente de salidas diarias para ofrecer una ruta alternativa a todos los conductores, a quienes se instó el lunes a no salir hacia Europa sin acceso a una ruta directa.

«Ningún transportista, ningún camionero, ninguna fábrica debería cargar un camión esta mañana si ese camión no tiene una reserva de barco confirmada», dijo el presidente de la IRHA, Eugene Drennan, a la emisora nacional RTE.