Siete compañías japonesas se han unido para desarrollar y eventualmente comercializar buques eléctricos de cero emisiones. Mitsui OSK Lines (MOL), Asahi Tanker, Idemitsu Kosan, Mitsubishi Corporation, Tokyo Electric Power Company, Exeno Yamamizu Corporation, y Tokio Marine & Fire Insurance Co han establecido el «e5 Consortium» para lograr el objetivo.

El consorcio tiene por objeto establecer una plataforma que ofrezca servicios innovadores de infraestructura de transporte marítimo basados en buques eléctricos que aporten la fuerza, los conocimientos tecnológicos, las redes y otras ventajas de cada empresa miembro.
En la primera fase del proyecto, el «e5 Consortium» tiene previsto lanzar el primer buque tanquero eléctrico de cero emisiones en el mundo, alimentado por baterías de iones de litio de gran capacidad, en marzo de 2022.

El Consorcio e5 cree que al proporcionar valor añadido a la industria del transporte marítimo costero mediante el desarrollo e introducción de buques avanzados, también ayudará a promover el crecimiento sostenible del transporte marítimo costero en el Japón y contribuirá al desarrollo social y económico de la nación.

El transporte marítimo costero en el Japón se enfrenta a problemas estructurales como la escasez de marineros debido al envejecimiento de la mano de obra marítima, por no mencionar el envejecimiento de los buques. Además, la industria del transporte marítimo ha instado a la industria del transporte costero a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) como una de las medidas del Japón para hacer frente al cambio climático.