Sea Machines Robotics, con sede en Boston, afirma que ha demostrado con éxito un sistema autónomo a bordo de un barco skimmer propiedad de MSRC, lo que lo convierte en el primer buque autónomo de este tipo en el mundo.

Las demostraciones en el agua se llevaron a cabo en una marina en Portland, Maine, ante una audiencia en vivo de representantes del gobierno y de la industria, incluyendo la Administración Marítima de los Estados Unidos. (MARAD firmó un acuerdo de cooperación con Sea Machines a principios de este año sobre los términos del ejercicio.)

Desde una ubicación en tierra en Portland Yacht Services, un operador de Sea Machines puso el barco a prueba, incluyendo control remoto autónomo, planificación de misiones ENC, operaciones autónomas de waypoint y grid, colaboración de múltiples buques, y control remoto de carga útil para equipos de respuesta a derrames.

«Este es el futuro de la industria marítima. Es más seguro, más rápido y más rentable», dijo Richard Balzano, subadministrador del MARAD. «Esta tecnología está aquí y te hará un creyente.»

Sea Machines también discutió cómo operar el skimmer en un modo autónomo no tripulado, que permite a los operadores responder a los eventos de derrames las 24 horas del día, los 7 días de la semana, incluso cuando las tripulaciones están restringidas. Esto también reduce o elimina la necesidad de exponer a los miembros de la tripulación al mar y al clima, a los humos tóxicos y a otros peligros para la seguridad.

Sea Machines se especializa en sistemas modulares estandarizados para control remoto y/o control autónomo (dependiendo del modelo seleccionado). Estos sistemas están diseñados para ser instalados tanto en buques nuevos como en buques existentes, y la compañía dice que el tiempo de amortización puede ser menos de un año para una modernización.

También es uno de los principales desarrolladores de sistemas avanzados de percepción y asistencia a la navegación humana, y actualmente está probando esta tecnología a bordo de uno de los nuevos portacontenedores de clase de hielo de Maersk.

«Nuestra operación del primer buque de respuesta a derrames autónomo y comandado a distancia del mundo es otra importante novedad de la industria para Sea Machines», dijo Michael G. Johnson, fundador y CEO de Sea Machines. «Pero aún más importante es el hecho de que hemos demostrado que nuestra tecnología puede ser aplicada a la industria de respuesta a derrames marinos – así como a otros sectores marinos – para proteger la salud y la vida de los marinos que responden a los derrames».