Las autoridades federales están llevando a cabo una investigación criminal sobre el incendio de un barco de buceo en California que mató a 34 personas en uno de los peores desastres marítimos del estado, dijo el lunes una fuente de la policía.

Esa investigación se está llevando a cabo mientras los buzos posponen para otro día los esfuerzos para levantar la Concepción de 75 pies del fondo del océano por las condiciones climáticas. Esperan encontrar los restos de la última víctima dentro de los restos carbonizados del barco.

«Estamos llevando a cabo una investigación conjunta. No se han presentado cargos criminales en este momento», dijo la fuente a Reuters.

Agentes del FBI, de la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego, de la Guardia Costera de los Estados Unidos y de los alguaciles locales presentaron órdenes de registro en las oficinas del propietario del barco y de otros dos barcos pertenecientes a la compañía.

La Concepción, propiedad de Truth Aquatics, con sede en California, estalló en llamas alrededor de las 3:15 a.m. el 2 de septiembre, matando a 33 pasajeros y a un miembro de la tripulación que dormía bajo cubierta mientras se hundía frente a la isla Santa Cruz.

Los cinco tripulantes supervivientes estaban sobre cubierta cuando estalló el incendio y han dicho a los investigadores que las intensas llamas hicieron imposible entrar en los dormitorios. Se cree que las víctimas murieron por inhalación de humo.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley se negaron a decir lo que buscaban durante esos registros. Se dice que una de las otras naves, la Vision, se parece mucho a la Concepción.

El Los Angeles Times informó que la investigación se centró en posibles fallos de seguridad a bordo de la Concepción, incluyendo la falta de un vigilante nocturno y la falta de entrenamiento adecuado de la tripulación para tales emergencias.

Los miembros de la tripulación han dicho a los investigadores que no escucharon las alarmas de humo antes de despertarse para descubrir las llamas que estallan desde debajo de las cubiertas, dijo Jennifer Homendy, miembro de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

Los investigadores del forense han utilizado pruebas de ADN para identificar los 33 cuerpos quemados recuperados hasta ahora, renunciando a las autopsias formales para acelerar la devolución de los restos a las familias, algunas de las cuales viajaron desde lugares tan lejanos como la India tras la tragedia del Día del Trabajo.

La madre de una víctima fue notificada en Japón y otra familia fue encontrada en Singapur.

La semana pasada, Truth Aquatics presentó una petición en la corte federal de Los Ángeles para evitar responsabilidad, invocando una ley del siglo XIX que ha sido utilizada en desastres como el hundimiento del Titanic en 1912.

Esa acción parece ser preventiva ya que todavía no se han presentado demandas contra Truth Aquatics por el accidente.