Royal Caribbean Cruises, la empresa matriz de las líneas de cruceros, casi ha completado sus esfuerzos por repatriar a los miembros de la tripulación de sus cruceros. En los últimos dos meses, las líneas se han centrado más en completar los viajes de regreso a casa, ya que se hizo evidente que la industria de cruceros continuaría con su suspensión de operaciones.

En total, Royal Caribbean y sus empresas asociadas tienen 61 cruceros con más de 77.000 empleados a bordo. De esas cifras, Royal Caribbean dijo que estaba trabajando para repatriar un total de aproximadamente 44.000 tripulantes en todo el mundo. La compañía informa que más de 39.000 miembros de la tripulación han sido devueltos a sus hogares o casi el 90 por ciento. La Vicepresidenta Senior de Ventas, Apoyo Comercial y Servicio, Vicki Freed, dijo a los socios de viaje que la compañía alcanzaría el 97 por ciento de su objetivo para el 15 de julio.

Ha sido un esfuerzo mundial para la compañía completar el viaje de sus miembros de la tripulación. Al principio de la suspensión, los miembros de la tripulación viajaban en vuelos chárter que utilizaban tanto aeropuertos nacionales como internacionales, como Barbados, como base de los vuelos.

Royal Caribbean, sin embargo, adoptó una estrategia ligeramente diferente a la de algunas de las otras compañías de cruceros. En mayo, hablando con los inversores, el director financiero Jason Liberty dijo: «Nuestros equipos han hecho un trabajo excepcional para reducir realmente los costos de operación mientras los barcos no están operando». Dijo que había una oportunidad de «mover algunos de ellos a un tipo de depósito más frío», pero le dijo a la comunidad de inversionistas «hemos encontrado formas creativas de tener las naves en un depósito tal vez más cálido, con una diferencia de costo realmente muy pequeña».

Con los viajes aéreos cada vez más limitados y las restricciones de los Centros para el Control de Enfermedades y otros, Royal Caribbean, al igual que otros en la industria de los cruceros, pasó a la estrategia de despachar sus cruceros para transportar a los miembros de la tripulación a casa. Recientemente han estado trabajando con los gobiernos de Trinidad y Tobago, Jamaica y otras islas del Caribe para devolver a los miembros de la tripulación a sus hogares. Algunos de los barcos han tenido situaciones de cuarentena de alto perfil que aún se están resolviendo para desembarcar a los miembros de la tripulación.

Algunos de los buques también han sido enviados a destinos más distantes en Europa y Asia. Algunos de los cruceros de la empresa se unieron a la gran concentración en la bahía de Manila, mientras que otros han transportado a los miembros de la tripulación a la India, Indonesia y Singapur. Por ejemplo, el Celebrity Cruises el Celebrity Infinity zarpó de Miami con escalas en las Azores, Francia, Grecia, y transitó por el Canal de Suez antes de llegar a Mumbai. Allí se reunió con el Anthem of the Seas, que trasladó a los 912 tripulantes antes de que el barco Celebrity continuara hacia Goa para desembarcar la tripulación combinada de los dos barcos. El Celebrity Infinity regresa ahora a Europa con una tripulación esquelética.

Royal Caribbean International actualmente ha cancelado la mayoría de sus operaciones de cruceros hasta el 16 de septiembre de 2020, con programas en Alaska, Canadá/Nueva Inglaterra y Bermudas completamente cancelados para el año 2020. La otra gran marca norteamericana de la compañía, Celebrity Cruises, ha anunciado cancelaciones similares a las de su principal socio europeo, TUI Cruises. Pullmantur Cruises, de la que Royal Caribbean posee el 49 por ciento de la propiedad, anunció recientemente que estaba solicitando una reorganización en virtud de las leyes de insolvencia españolas, pero según los rumores del sector, Royal Caribbean embargará los tres cruceros de la compañía.