A pesar de la escalada de la guerra comercial entre EE.UU. y China, los diez mayores puertos de contenedores de EE.UU. registraron en julio un sorprendente crecimiento interanual del 2,7% en el volumen de importaciones, con un total acumulado de 1.865.645 TEU.

Sin embargo, el analista John D McCown, de la consultora Blue Alpha Capital, sigue creyendo que el impacto de los aranceles sobre las importaciones chinas «será dramáticamente más pronunciado».

Las cifras de julio, mejores de lo esperado, que respaldan la visión optimista del mercado transpacífico de Maersk la semana pasada, se debieron principalmente a la creciente tendencia de los cargadores asiáticos a enrutar su carga a través de los puertos de la costa este de Estados Unidos y de la costa del Golfo.

Las importaciones de contenedores para los puertos de la costa este y del Golfo de los EE.UU. el mes pasado subieron un 5,6% con respecto a julio del año pasado, alcanzando los 862.313 teu, con un crecimiento del 8,5% por parte de la estrella Savannah.

El Sr. McCown dijo que la capacidad media de los buques que faenan en los lazos entre Asia y Estados Unidos, a través del Canal de Panamá, era alrededor de un 58% más alta que antes de la expansión de la vía navegable en 2016.

Se preveía que los puertos de la costa oeste de los EE.UU., con sus menores tiempos de tránsito de la cadena de suministro, comenzarían a sufrir los efectos del aumento de los aranceles sobre los productos chinos el mes pasado. De hecho, Long Beach registró una caída del 9,9% en contenedores en todas sus terminales. Pero en contraste, el vecino de la Bahía de San Pedro, Los Ángeles, batió un nuevo récord en el mes, con un aumento del 8,7% en las importaciones a través de sus muelles.

El director ejecutivo de Long Beach, Mario Cordero, atribuyó el descenso a 313.350 teu al impacto de las tarifas y advirtió de lo peor que podría suceder en el futuro. Pero en Los Ángeles el estado de ánimo era, como era de esperar, más alcista, dado que sus terminales acababan de reportar un récord de 476.438 teu para el mes de julio.

La disparidad en el desempeño de los puertos de la Bahía de San Pedro podría ser sólo un problema, pero según el Sr. McCown, el efecto de las tarifas «on-off» ha sacado de quicio el desempeño de los puertos de importación. La diferencia entre los rangos portuarios «ha sido evidente desde octubre, ya que los volúmenes se han visto afectados por las preocupaciones arancelarias, lo que ha dado lugar a una carga frontal errática», dijo.

Durante la conferencia sobre los beneficios del primer semestre de Maersk la semana pasada, el director general Soren Skou presentó un panorama más optimista del impacto de los aranceles sobre las importaciones chinas en los Estados Unidos. Dijo que aunque las importaciones se habían ralentizado, el «arrastre de los aranceles» había sido «bastante manejable hasta ahora».

El Sr. Skou atribuyó esto a varios factores: el debilitamiento de la moneda china frente al dólar estadounidense; la absorción de algunos de los costes arancelarios adicionales por parte de los exportadores a través de márgenes más bajos; y la reubicación de las exportaciones estadounidenses a otros países asiáticos fuera de China.

Añadió: «Hay algunas pruebas anecdóticas de que los aranceles se están eludiendo en cierta medida mediante el envío de material desde China a otros destinos en Asia y su posterior envío a los EE.UU.».

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