No puedo entender por qué la Marina no recibe suficientes solicitantes para las becas del ROTC. Cada año, cientos de becas quedan sin utilizar, mientras la gente lucha por pagar su educación universitaria y acumula miles de dólares en préstamos.

Como minoría, hijo de inmigrantes y afro-latino, entiendo lo que es para los padres preocuparse por cómo llevar a sus hijos a la universidad. Mis padres no podían permitirse enviar a cuatro de nosotros a la universidad al mismo tiempo. La fuerza alistada en la Marina de los EE.UU. es representativa de nuestra sociedad, pero nuestra fuerza de oficiales está muy atrasada en cuanto a la representación de las minorías. Necesitamos modelos de conducta y líderes que representen a nuestra sociedad. Nuestros marineros necesitan poder mirar hacia arriba y ver líderes que se parezcan a ellos. Simplemente no tenemos suficientes oficiales afroamericanos, latinos y mujeres en este momento. No se puede subestimar el impacto que puede tener en su comunidad. Necesitamos que ustedes, jóvenes hombres y mujeres, vengan y dirijan nuestra fuerza diversa.

Así que, ¿por qué no podemos hacer que la gente solicite estas extraordinarias oportunidades? Les pregunto a los jóvenes de América, ¿qué les impide unirse a la Marina como oficiales? ¿Quiere decir que ser un patriota americano acérrimo no es una razón suficiente? ¿El hecho de que la Marina de los EE.UU. sea la primera fuerza naval del mundo, con los buques y armamento más avanzados de la historia, no es suficiente? O quizás la perspectiva de convertirse algún día en un héroe luchando contra los poderosos ejércitos del Dragón Chino y el Oso Ruso en una Guerra Mundial, Call of Duty para PlayStation, como una batalla naval súper impresionante en la vida real, ¡no es atractiva!

¿Qué tal si aprendes algunas habilidades extraordinarias para la vida? ¿Habilidades que te preparen para el resto de tu vida? El ROTC te ayudará a desarrollar la confianza, a aprender a formar parte de un equipo, a hacer amigos para toda la vida, a ponerte en forma, a aprender a respetarte a ti mismo y a los demás, y a convertirte en el líder del que la mayoría de los entrenadores y escritores de liderazgo hablan siempre. Damas y caballeros, ¡harán que sus padres se sientan orgullosos!

¿Es por el dinero? ¿Qué tal hasta 180 mil dólares para pagar tu educación universitaria de cuatro años? ¿Qué tal un estipendio mensual para poner algo de dinero en sus bolsillos? ¡Sí, de verdad!

¡¿NO?! Entonces, ¿cómo puedo convencerte de que aproveches todas estas becas navales que no podemos regalar?

¿Y si te dijera que después de más de treinta años en la Marina, me retiro con una pensión impresionante, no tengo que volver a trabajar nunca más si no quiero, tengo dólares de beaucoup en el banco, cinco motos, dos coches, una casa hermosa, porque vendí las dos últimas que tenía, una licenciatura y una maestría por las que no pagué absolutamente nada. Oh si, y la cuenta de GI para que uno de mis hijos fuera a la universidad gratis, y también tenía suficiente para ahorrar y financiar un 529 para el otro! Mira, sé que el dinero no lo es todo. De hecho, yo doy el mío todo el tiempo. Envío dinero a mi madre todos los meses, compro lo que quiero en Amazon, doy dinero a la caridad cuando me apetece, y cualquiera que me pida dinero en la calle se engancha con al menos un dólar! Diablos, te daré la camisa de mi espalda si me la pides. ¡Pero sólo si también estás en la Marina o fuiste al SUNY Maritime! Ok, y si realmente lo necesitas también. Tienes que admitir que la seguridad financiera es importante, y tus padres definitivamente apreciarán que no diluyas su cuenta bancaria!

¿Qué hay de los viajes? ¿Te gusta viajar? He estado en 68 países del mundo, casi todos los estados de los EE.UU., he cruzado todos los océanos, he cruzado el ecuador demasiadas veces para contarlas, he transitado por el Estrecho de Magallanes, he cruzado el Canal de Panamá como 15 veces, he cruzado el Canal de Suez, he viajado por el Estrecho de Malaca, he estado en el Océano Índico, el Mar Rojo, el Mediterráneo, el Caribe, cruzó el Canal de la Mancha, visitó un montón de países escandinavos que no puedo nombrar, se subió al tren de Tito en la antigua Yugoslavia (miren eso, es genial), y viajó por la costa de Italia, Turquía, Croacia y Rumania, con un montón de Marines haciendo cosas con las que la mayoría de la gente sueña.

¿Qué pasa con la gente? ¿Te gusta la gente? COVID seguro que ha puesto un freno a la conexión, a menos que estés en la Marina más impresionante del mundo! Mira, mientras que la mayoría de la gente está atrapada en casa «teletrabajando», yo sigo yendo a trabajar todos los días, y nuestros marineros, ¡están viviendo su mejor vida con todos sus mejores amigos! Pero tengo que decirles que en todos mis años en la Marina he hecho miles de amigos y he recogido un montón de recuerdos geniales y botines de todas partes. Y por botín, me refiero a botín, ¡polígamos de mente de alcantarilla! Si te unes a la Marina, sabrás lo que eso significa. Tengo cosas que nunca habéis visto antes, únicas, no hechas en China, cosas únicas que sólo podéis conseguir en las calles de Talcahuano, Chile, en un callejón de vendedores en Tailandia, en una boutique en Singapur, o en la jungla en Colombia! ¡Así es como yo me muevo, y tú también puedes!

Quieres escuchar algunas cosas geniales. Escalé la Montaña del Pan de Azúcar en Brasil, subí en bicicleta la montaña más alta de Townsville,

No puedo entender por qué la Marina no recibe suficientes solicitantes para las becas del ROTC. Cada año, cientos de becas quedan sin utilizar, mientras la gente lucha por pagar su educación universitaria y acumula miles de dólares en préstamos.

Como minoría, hijo de inmigrantes y afro-latino, entiendo lo que es para los padres preocuparse por cómo llevar a sus hijos a la universidad. Mis padres no podían permitirse enviar a cuatro de nosotros a la universidad al mismo tiempo. La fuerza alistada en la Marina de los EE.UU. es representativa de nuestra sociedad, pero nuestra fuerza de oficiales está muy atrasada en cuanto a la representación de las minorías. Necesitamos modelos de conducta y líderes que representen a nuestra sociedad. Nuestros marineros necesitan poder mirar hacia arriba y ver líderes que se parezcan a ellos. Simplemente no tenemos suficientes oficiales afroamericanos, latinos y mujeres en este momento. No se puede subestimar el impacto que puede tener en su comunidad. Necesitamos que ustedes, jóvenes hombres y mujeres, vengan y dirijan nuestra fuerza diversa.

Así que, ¿por qué no podemos hacer que la gente solicite estas extraordinarias oportunidades? Les pregunto a los jóvenes de América, ¿qué les impide unirse a la Marina como oficiales? ¿Quiere decir que ser un patriota americano acérrimo no es una razón suficiente? ¿El hecho de que la Marina de los EE.UU. sea la primera fuerza naval del mundo, con los buques y armamento más avanzados de la historia, no es suficiente? O quizás la perspectiva de convertirse algún día en un héroe luchando contra los poderosos ejércitos del Dragón Chino y el Oso Ruso en una Guerra Mundial, Call of Duty para PlayStation, como una batalla naval súper impresionante en la vida real, ¡no es atractiva!

¿Qué tal si aprendes algunas habilidades extraordinarias para la vida? ¿Habilidades que te preparen para el resto de tu vida? El ROTC te ayudará a desarrollar la confianza, a aprender a formar parte de un equipo, a hacer amigos para toda la vida, a ponerte en forma, a aprender a respetarte a ti mismo y a los demás, y a convertirte en el líder del que la mayoría de los entrenadores y escritores de liderazgo hablan siempre. Damas y caballeros, ¡harán que sus padres se sientan orgullosos!

¿Es por el dinero? ¿Qué tal hasta 180 mil dólares para pagar tu educación universitaria de cuatro años? ¿Qué tal un estipendio mensual para poner algo de dinero en sus bolsillos? ¡Sí, de verdad!

¡¿NO?! Entonces, ¿cómo puedo convencerte de que aproveches todas estas becas navales que no podemos regalar?

¿Y si te dijera que después de más de treinta años en la Marina, me retiro con una pensión impresionante, no tengo que volver a trabajar nunca más si no quiero, tengo dólares de beaucoup en el banco, cinco motos, dos coches, una casa hermosa, porque vendí las dos últimas que tenía, una licenciatura y una maestría por las que no pagué absolutamente nada. Oh si, y la cuenta de GI para que uno de mis hijos fuera a la universidad gratis, y también tenía suficiente para ahorrar y financiar un 529 para el otro! Mira, sé que el dinero no lo es todo. De hecho, yo doy el mío todo el tiempo. Envío dinero a mi madre todos los meses, compro lo que quiero en Amazon, doy dinero a la caridad cuando me apetece, y cualquiera que me pida dinero en la calle se engancha con al menos un dólar! Diablos, te daré la camisa de mi espalda si me la pides. ¡Pero sólo si también estás en la Marina o fuiste al SUNY Maritime! Ok, y si realmente lo necesitas también. Tienes que admitir que la seguridad financiera es importante, y tus padres definitivamente apreciarán que no diluyas su cuenta bancaria!

¿Qué hay de los viajes? ¿Te gusta viajar? He estado en 68 países del mundo, casi todos los estados de los EE.UU., he cruzado todos los océanos, he cruzado el ecuador demasiadas veces para contarlas, he transitado por el Estrecho de Magallanes, he cruzado el Canal de Panamá como 15 veces, he cruzado el Canal de Suez, he viajado por el Estrecho de Malaca, he estado en el Océano Índico, el Mar Rojo, el Mediterráneo, el Caribe, cruzó el Canal de la Mancha, visitó un montón de países escandinavos que no puedo nombrar, se subió al tren de Tito en la antigua Yugoslavia (miren eso, es genial), y viajó por la costa de Italia, Turquía, Croacia y Rumania, con un montón de Marines haciendo cosas con las que la mayoría de la gente sueña.

¿Qué pasa con la gente? ¿Te gusta la gente? COVID seguro que ha puesto un freno a la conexión, a menos que estés en la Marina más impresionante del mundo! Mira, mientras que la mayoría de la gente está atrapada en casa «teletrabajando», yo sigo yendo a trabajar todos los días, y nuestros marineros, ¡están viviendo su mejor vida con todos sus mejores amigos! Pero tengo que decirles que en todos mis años en la Marina he hecho miles de amigos y he recogido un montón de recuerdos geniales y botines de todas partes. Y por botín, me refiero a botín, ¡polígamos de mente de alcantarilla! Si te unes a la Marina, sabrás lo que eso significa. Tengo cosas que nunca habéis visto antes, únicas, no hechas en China, cosas únicas que sólo podéis conseguir en las calles de Talcahuano, Chile, en un callejón de vendedores en Tailandia, en una boutique en Singapur, o en la jungla en Colombia! ¡Así es como yo me muevo, y tú también puedes!

Quieres escuchar algunas cosas geniales. Escalé la Montaña del Pan de Azúcar en Brasil, subí en bicicleta la montaña más alta de Townsville, Australia, atravesé los caminos rurales de Goa, India y Sri Lanka, atravesé la Carretera de las Américas en Costa Rica, y otra vez la isla de Curaçao, nadé en las aguas azules de Aruba y La Orchila en el Caribe, me perdí en las selvas del Pacífico de Guam con los Hash House Harriers, y disfruté de hermosos paseos en Palau y Vanuatu. Sí, ¡todos esos son lugares reales!

¿Mencioné que conocí al astronauta Scott Kelly (compañero de graduación de SUNY Maritime), estrellas de cine como Gary Sinise, John Krasinski, George Takei, Michael B. Jordan, y Mark Wahlberg, superestrellas del béisbol, baloncesto y fútbol, estrellas de los juegos X, un montón de alcaldes de ciudades geniales, gobernadores, como cientos de burbujas de alto nivel del gobierno, Donald Trump, Spike Lee, Cuba Gooding Junior, ¡los AEROPARADORES DE TUSKEGEE! ¡Sí, los verdaderos! Y en uno de los mejores días de mi carrera, tuve que escoltar a un increíble sobreviviente de la Segunda Guerra Mundial de la Marina de los EE.UU. en Pearl Harbor, el Sr. Andy Mills, mientras estaba en DC.

Sí, todo eso y también aprendí un montón de habilidades increíbles. Además de asistir a la mejor Academia de la Marina Mercante y de navegar en buques mercantes con algunos marineros mercantes locos, la Marina me enseñó a ser bombero, policía, oficial de artillería, oficial de comunicaciones, oficial de armas, oficial de operaciones, motociclista (sí, ¡pagaron mis clases de motocicleta! ), Instructor de motocicletas (¡esa era la ciudad de Virginia, muchas gracias!), Oficial ejecutivo, Capitán de un barco, Comandante de una escuela de entrenamiento, y Comandante de la segunda base de superficie más grande del mundo!! Todo eso, y me pagaron para hacerlo! Sí, es genial ser yo. Y no, no cambiaría mi vida por ninguna otra.

Entonces, ¿cómo consigues este trato? Este año, puedes solicitarlo antes del 31 de enero en https://www.netc.navy.mil/Commands/Naval-Service-Training-Command/NROTC/Requirements/

Te lo prometo:

  1. Una gran educación en la escuela de tu elección (pero tienes que ser aceptado por tu cuenta y tiene que tener una unidad NROTC).
  2. Habilidades de liderazgo invaluables
  3. Extraordinarias habilidades de trabajo en equipo
  4. Desarrollo sin precedentes de la ética y la responsabilidad
  5. Pensamiento Analítico – Más Cálculo y Física.
  6. La construcción de la resistencia y el fortalecimiento de las habilidades de afrontamiento
  7. Convertirse en un ciudadano responsable y un servidor público

Entonces, ¿dónde puedes ir a la escuela? Universidades de alto perfil como Harvard, Yale, y la mayoría de las universidades de la Ivy League ofrecen ROTC, junto con Stanford, MIT, Tufts, Berkeley, Duke, Georgetown, Bucknell, y Johns Hopkins. Yo personalmente fui a SUNY Maritime, una academia de marina mercante con una unidad del ROTC que sirve a la Universidad de Columbia y a la Universidad de Fordham en Nueva York. Las tres son grandes escuelas. Hay muchas otras por todo EE.UU. ¡Mira la página web!

Para una lista más completa de los tipos de becas y lo que ofrecen visite; https://www.military.com/join-armed-forces/rotc-scholarships-navy.html