Una de las compañías de buques de primera línea del Reino Unido, P&O Ferries, ha anunciado que la continua disminución de su actividad debido a la pandemia le obligará a despedir hasta 1.100 empleados, el mismo número que dejó de trabajar en el marco del plan de conservación de puestos de trabajo del país en marzo.

La directora general de P&O Ferries, Janette Bell, dice que la compañía buscará inicialmente despidos voluntarios, antes de pasar a un proceso de selección durante un período de consulta de 45 días que se extenderá hasta el 24 de junio.

P&O inicialmente despidió a 1.100 de sus empleados cuando intentó continuar con todas las navegaciones, simplemente dejando de transportar pasajeros (excepto los trabajadores esenciales); unas semanas más tarde dijo que el negocio se había deteriorado aún más obligando a dejar en tierra cinco de sus barcos y despidiendo a 300 empleados más.

Al mismo tiempo, la empresa indicó que necesitaba 250 millones de libras para continuar las operaciones y los niveles de empleo existentes, y se había presentado ante el gobierno del Reino Unido para obtener 150 millones de libras, hasta ahora sin ninguna respuesta. El propietario DP World también se negó a inyectar fondos, y los sindicatos se opusieron a cualquier renegociación de los términos y condiciones de los trabajadores.

Irónicamente, la última decisión de P&O de recurrir a los despidos fue anunciada en la víspera de que el gobierno del Reino Unido confirmara la prolongación de su plan de permiso por otros cuatro meses hasta finales de octubre. Las medidas de retención de empleo pagan el 80% de los salarios de los trabajadores suspendidos hasta un límite máximo de 2.500 libras esterlinas al mes, y se espera que los empleadores compensen el resto, actualmente cubren a los 7,5 millones de trabajadores o el 25% de la fuerza de trabajo nacional a un costo de 14.000 millones de libras esterlinas al mes.

El sindicato de oficiales con sede en el Reino Unido, Nautilus International, ha calificado de «imprudente» el plan de despidos de P&O Ferries, diciendo que cubre «predominantemente calificaciones» pero también aparentemente requiere «reducciones sustanciales e insostenibles del número de oficiales» que, según advierte, podría conducir a una pérdida de conocimientos vitales dentro de la empresa y en el sector marítimo del Reino Unido en general.