Se espera que una tormenta que se avecina sobre el Golfo de México de los Estados Unidos se fortalezca hasta llegar a ser el primer huracán de la temporada, y es probable que llegue a tierra en Louisiana o Texas este fin de semana, según el Centro Nacional de Huracanes de la NOAA.

Ya se ha emitido una alerta de tormenta tropical y una alerta de marea de tormenta para partes de la costa de Luisiana, y es probable que las áreas cubiertas se expandan esta noche. Además de los vientos de 70 a 90 millas por hora y el aumento de las aguas de la marea de tormenta, se esperan lluvias excepcionalmente intensas en toda la costa central del Golfo hasta principios de la próxima semana, advirtió NHC. Las inundaciones internas son una gran posibilidad, ya que el sistema del río Mississippi ya está funcionando a gran velocidad. El extenso sistema de tormentas ya está surtiendo efecto: Nueva Orleans experimentó una «emergencia» de inundación repentina el miércoles después de recibir seis pulgadas de lluvia.

La tormenta pasará por el centro de la industria petrolera y de gas Costa Afuera de Estados Unidos, y la mayoría de las grandes petroleras -incluyendo Chevron, BP, BHP, Shell y Anadarko- han anunciado planes para evacuar o hacer ajustes de personal en plataformas fijas en el área afectada. Se esperan más medidas a la espera de que el pronóstico de la tormenta se confirme y se conozca mejor la trayectoria y la fuerza del mismo. Los pozos offshore representan alrededor del 15 por ciento de la producción petrolera estadounidense, y el miércoles, los precios del crudo Brent subieron casi un cuatro por ciento con las noticias de los efectos potenciales de la tormenta.

Alrededor de la mitad de la capacidad de refinación de Estados Unidos está concentrada en la costa del Golfo, junto con la mayor parte de su capacidad de exportación de GNL, lo que aumenta la posibilidad de que se interrumpan los programas de transporte de productos petrolíferos y gas debido al mal tiempo. Durante el huracán Harvey, las aguas de la inundación arrastraron toneladas de lodo y escombros hacia el Canal de Navegación de Houston, lo que provocó hurtos y cierres temporales.