Con los marinos reconocidos como trabajadores clave y críticos para las cadenas de suministro, deberían ser añadidos a la lista de trabajadores de primera línea para recibir las protecciones del Covid-19, según Nautilus International. El sindicato de profesionales marítimos dijo que la gente de mar, que entrega el 95% de los bienes y medicinas al Reino Unido, debería tener prioridad para las pruebas y la protección de las vacunas, de manera que puedan seguir haciendo su trabajo.

El secretario general de Nautilus, Mark Dickinson, dijo: «Parece obvio que la gente de mar, entre muchos otros en la primera línea, no debe ser pasada por alto y debe ser incluida en cualquier estrategia nacional de despliegue para la priorización de las vacunas y las pruebas. Reconozco que también hay otros que necesitan estas protecciones, pero pido a quienes elaboran los planes de despliegue que tengan en cuenta que nuestros miembros han mantenido el comercio en movimiento durante toda la pandemia, han mantenido los estantes repletos de alimentos y medicinas, a menudo con un gran gasto y riesgo personal, durante largos meses atrapados en el mar sin poder ver a sus familiares y amigos».

Se estima que 400.000 marinos están atrapados en el mar más allá de sus obligaciones contractuales debido a las restricciones nacionales del Covid-19 que impiden los cambios de tripulación. Algunos han estado en el mar durante más de 17 meses sin descanso, se les ha negado el permiso de tierra y se les ha impedido ver a sus seres queridos, incluso para asistir a los funerales de familiares que han perecido durante la pandemia.

En su comunicación al Parlamento Europeo y al Consejo Europeo sobre la preparación para las estrategias de vacunación contra el Covid-19 y el despliegue de la vacuna, la Comisión Europea identificó grupos prioritarios para las fases iniciales del despliegue de la vacuna que incluían a los trabajadores del transporte.

El Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización del Reino Unido dijo que la primera fase de despliegue de una vacuna se centraría en el NHS y en los trabajadores de los centros de asistencia, en las personas mayores de 50 años que corren mayor riesgo y en los adultos con una condición de salud que los pone en mayor riesgo de morir a causa de Covid-19.