La empresa petrolera estatal venezolana PDVSA está informando a los clientes sobre un nuevo centro para hacer transferencias de barco a barco para las exportaciones en un lugar lejos de la costa, un cambio que podría significar mayores costos y menos supervisión, según tres fuentes.

Más de dos tercios de las exportaciones de petróleo de Venezuela salen de la terminal de José en la costa oriental del país, una instalación grande y muy supervisada con dos monoboyas para las exportaciones y conectada a través de tuberías a varios mejoradores de crudo.

Pero con las sanciones de EE.UU., PDVSA ha facilitado desde 2019 más exportaciones de crudo a través de transferencias de buques cisterna en Caquetios, un centro autorizado de barco a barco (STS) frente a la costa occidental, cerca de su refinería de Amuay.

Algunos clientes que recibían las calidades occidentales de crudo de Venezuela frente a Amuay están siendo dirigidos ahora a un punto situado a unas 12 millas al norte de las islas de Los Monjes en el Golfo de Venezuela, cerca de la frontera marítima con Colombia y frente a la isla de Aruba, según las fuentes.

No está claro si el área STS de Caquetios permanecerá en servicio.

PDVSA y el Ministerio de Petróleo de Venezuela no respondieron a las solicitudes de comentarios. La autoridad marítima de la nación, INEA, no respondió inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

El primer buque programado para recibir crudo en el área STS de Los Monjes es el Cabo Bella V, que ha permanecido fuera de las aguas venezolanas a la espera de una oportunidad de carga, según dos de las fuentes y los datos de seguimiento de los buques de Refinitiv Eikon.

Tiene la intención de cargar hasta 1 millón de barriles de crudo Merey venezolano con un destino no revelado, añadieron las fuentes.

No se pudo contactar a Edge Maritime Inc, propietario y gerente comercial del Cape Bella V, para hacer comentarios.

Algunos de los clientes de PDVSA han rechazado hasta ahora la propuesta de la compañía de trasladar su sitio de carga programado de Amuay a Los Monjes porque está más lejos de la costa de Venezuela, lo que aumenta los costos de los servicios de remolcadores, el combustible marítimo y las inspecciones obligatorias, y también porque está cerca de la frontera marítima con Colombia, lo que podría causar un conflicto diplomático, dijeron las dos fuentes.

El gobierno colombiano no respondió a una solicitud de comentarios.

Pero algunos armadores que no están dispuestos a cargar en aguas venezolanas podrían preferir esta opción para eludir las sanciones estadounidenses, añadieron las fuentes.

El Departamento de Estado y el Departamento del Tesoro de EE.UU., que supervisa las sanciones, no respondieron inmediatamente a las solicitudes de comentarios.

Las medidas de EE.UU. se han endurecido este año en un intento de forzar al presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, a dejar el poder después de que su reelección en 2018 fuera considerada una farsa por la mayoría de las naciones occidentales. Hicieron que las exportaciones de petróleo de PDVSA de junio a agosto alcanzaran sus niveles más bajos en casi 80 años.

Pero los envíos han aumentado en las últimas semanas, impulsados por los clientes de largo plazo que levantan tantas cargas de crudo como sea posible antes de la fecha límite impuesta por Washington para reducir el comercio con Venezuela y una serie de empresas, en su mayoría sin experiencia, que reciben el petróleo de PDVSA, según los datos de Eikon y los documentos de la compañía.

Fuente: www.marinelink.com