La energía eólica marina y el sector naviero pueden reforzarse mutuamente para alcanzar los objetivos del Green Deal, dice WindEurope.

La Asociación Europea de Energía Eólica dijo que la energía eólica actualmente constituye el 15% de la matriz energética de Europa. La mayoría de esta es en tierra. La energía eólica marina es sólo el 2% en este momento. Pero está creciendo rápidamente gracias a la disminución de los costes y a la mejora de la tecnología.

«Así que la energía eólica marina será un gran protagonista en el futuro. Pero la colaboración con el sector naviero será clave para conseguirlo», dijo.

La energía eólica marina ya es una parte importante de la industria marítima europea. Utiliza barcos como los buques jack-up y los buques de carga rodada para instalar y operar parques eólicos y cables, y para trasladar a los trabajadores.

Actualmente, en Europa se utilizan más de 100 embarcaciones para la instalación de parques eólicos marinos y el tendido de cables, y otras 300 se utilizan para el mantenimiento y el transporte de personal.

Pero se necesitarán muchos más barcos para las futuras instalaciones. La AIE cree que la energía eólica marina será la fuente de energía número uno de Europa en 2040. Y la Comisión Europea dice que Europa necesita entre 230 y 450 GW de energía eólica marina para el 2050 para descarbonizar el sistema energético y cumplir con el «Green Deal». Esto requiere que Europa construya 7 GW de nueva energía eólica marina al año de aquí a 2030, y 18 GW al año entre 2030 y 2050. Esto ofrece nuevas oportunidades a las comunidades locales y al sector naviero, en los astilleros y en los puertos.

¿Pero dónde se instalarán estos parques eólicos? En al menos el 60% de los Mares del Norte no es posible construir parques eólicos marítimos hoy en día. Estas «zonas de exclusión» existen ya sea por razones ambientales o porque se reserva espacio para la pesca, la actividad militar y la navegación.

La capacidad que se desplegaría en las aguas del norte de Europa en el marco del escenario de 450 GW de la Comisión requeriría menos del 3% del espacio total allí, pero el espacio marítimo deberá ser compartido entre diferentes actividades. Las conversaciones en curso y una planificación cuidadosa serán fundamentales para garantizar la feliz coexistencia de los distintos intereses.

La muy necesaria estrategia europea de energía eólica marina, que será presentada a finales de este año por la Comisión, deberá tenerla en cuenta para asegurar que se aproveche al máximo el «Green Deal».