El secretario general de la Organización Marítima Internacional (OMI), Kitack Lim, acogió la Declaración de Neptuno que solicita que la gente de mar sea declarada como trabajadores esenciales y así poner fin a la crisis de cambio de tripulación que ha puesto a la gente de mar en una situación compleja que viven por no poder retornar a sus hogares debido a la pandemia, además de otros trabajadores que no pueden incorporarse a sus funciones, lo que amenaza la seguridad del transporte marítimo y tráfico comercial mundial.

«Me complace ver que el sector se une de esta manera bajo la Declaración de Neptuno para respaldar formas de resolver la crisis de cambio de tripulación. Esto refleja en gran medida los llamamientos realizados por la OMI, sus entidades hermanas de la ONU y, más recientemente, la Asamblea General de las Naciones Unidas, en su reciente resolución sobre la gente de mar. Por esto, animo a más compañías a participar, incluidos los fletadores, y mostrar su apoyo a nuestra gente de mar», señaló Lim.

En diciembre de 2020 la Asamblea General de las Naciones Unidas (ONU) adoptó una resolución sobre la cooperación internacional para hacer frente a los desafíos que enfrenta la gente de mar, la que está respaldando las cadenas mundiales de suministro. A la fecha el Secretario General de la OMI recibió 53 notificaciones de los Estados Miembros que designaron como esenciales a los trabajadores de mar, además de un Miembro Asociado.

Lim instó a más Estados a realizar la designación. También destacó el lema marítimo mundial de la OMI para este año, «La gente de mar: en el corazón del futuro del transporte marítimo», que reconoce los esfuerzos de los trabajadores y la perseverancia para sostener el comercio mundial frente a la situación de pandemia por el COVID-19.