Por Josh Saul y William Mathis (Bloomberg) – Los promotores de parques eólicos marinos están encontrando una cosa más en común con la industria de los combustibles fósiles: la reacción de las comunidades a ambos lados del Atlántico.

Al igual que la resistencia a la fracturación hidráulica en algunas partes de EE.UU. y el Reino Unido, las ciudades frente al mar han luchado contra las líneas eléctricas que se extienden en tierra desde los parques eólicos, incluso cuando las enormes turbinas mismas están casi fuera de la vista. El jueves, el gobernador demócrata de Nueva Jersey, Phil Murphy, firmó una ley que priva a las comunidades costeras del derecho a bloquear las líneas eléctricas enterradas de proyectos como el Ocean Wind 1 de Orsted A/S en la costa del estado.

La voluntad de aplastar la oposición local pone de manifiesto uno de los dilemas a los que se enfrentan los países que están luchando enérgicamente contra el cambio climático: Cómo construir rápidamente grandes proyectos de energía limpia cuando se trata de un sentimiento de «no en mi patio». La empresa danesa Orsted se ha topado en varias ocasiones con reacciones contrarias a sus parques eólicos, al igual que General Electric Co, la francesa Alstom SA, la española Iberdrola SA y la sueca Vattenfall AB.

«No vamos a dejar que el NIMBYismo lo impida», dijo el senador estatal Stephen Sweeney, uno de los patrocinadores de la legislación y el legislador de mayor rango de Nueva Jersey. Añadió que algunos residentes de Ocean City, un foco de oposición en el estado, le dijeron que podrían acabar con la eólica marina. «Ocean City no puede tomar la decisión por todo el estado de Nueva Jersey sobre una iniciativa política. Simplemente no lo hacen».

Orsted, el mayor promotor mundial de energía eólica marina, planea construir el proyecto Ocean Wind 1 entre 15 y 27 millas frente a Atlantic City y conectarlo a la red eléctrica mediante líneas eléctricas enterradas tanto en Ocean City como en el parque estatal de Island Beach.

«La mayoría de la gente está en contra de los molinos de viento», dijo el concejal de Ocean City Keith Hartzell. «Todo el mundo pensaba que nos correspondería decidir si las líneas de transmisión pasaban por Ocean City».

Orsted se vio obligada a abandonar sus planes de construir una instalación de interconexión para su parque eólico Skipjack en un parque estatal de Delaware el año pasado después de que los alcaldes y los ayuntamientos locales protestaran, y todavía no tiene un emplazamiento para la instalación.

El representante de Orsted, Gabriel Martínez, dijo que la conexión de los parques eólicos marinos a las redes eléctricas locales puede ser un tema delicado para algunos residentes, por lo que la empresa trabaja con las comunidades locales y los reguladores para compartir información y abordar las preocupaciones. «A veces ese proceso ha prolongado los plazos de nuestros proyectos, pero son diálogos importantes en un sector nuevo», dijo.

La infraestructura terrestre necesaria para los proyectos eólicos en alta mar consiste principalmente en cables enterrados e instalaciones de interconexión que se alejan de las playas. La oposición local a esas infraestructuras suele centrarse en las molestias causadas por la construcción o en la resistencia general a todo el proyecto.

Los habitantes de Wainscott (Nueva York), una localidad acomodada de los Hamptons, se han opuesto a otro proyecto de Orsted, llamado South Fork Wind, y en febrero presentaron una demanda contra el proyecto y la junta municipal por un cable de alta tensión que aterrizaría en la playa de la localidad y pasaría por debajo de las calles del pueblo hasta llegar a una nueva subestación. Y el parque eólico de Block Island, frente a la costa de Rhode Island, desarrollado por General Electric Co. y Alstom SA, también se enfrentó a la oposición debido a los cables eléctricos que atraviesan la ciudad de Narragansett.

Un juez anuló la aprobación del parque eólico Norfolk Vanguard, de 1,8 gigavatios, de Vattenfall, a unas 31 millas de la costa inglesa, alegando que el gobierno británico no tuvo en cuenta el impacto visual de los equipos de transmisión del proyecto en la zona donde se construirá.

Un grupo comunitario llamado Suffolk Energy Action Solutions está haciendo campaña contra el plan de una unidad de Iberdrola, una de las mayores empresas de servicios públicos del mundo, de construir líneas de transmisión y una subestación eléctrica en la zona rural.

Los miembros del grupo se están uniendo a otras comunidades costeras para presentar un frente unido contra las estructuras de transmisión en tierra. Una de las fundadoras del grupo de Suffolk, Glynis Robertson, dijo que los residentes están a favor del crecimiento de los proyectos de energía renovable en la costa, pero se oponen al impacto en su barrio costero.

«Van a destrozar toda East Anglia», dijo Robertson por teléfono. «Nos parece bien que se autorice el tramo en alta mar. Adelante, constrúyanla, pero no la queremos en este tipo de terreno».

La lenta muerte de Cape Wind, un parque eólico proyectado a ocho kilómetros de Cape Cod que provocó la ira de las familias Kennedy y Koch, enseñó a los promotores eólicos que los proyectos debían estar mucho más lejos de la costa para evitar la oposición local. Pero las luchas recientes, desde Nueva York hasta Norfolk, demuestran que incluso las turbinas que no están a la vista pueden hacer que los residentes locales se opongan a un proyecto.

«Anula cualquier capacidad que tengamos de proteger nuestra propiedad», dijo Michael DeVlieger, otro concejal de Ocean City. Dijo que sus electores están preocupados por la alteración de su ciudad, el posible uso del dominio eminente e incluso si las líneas eléctricas podrían afectar a su salud. «Tengo un tipo con un marcapasos en la calle 34 que está muerto de miedo de que pongan esta cosa».

-Con la ayuda de Elise Young.