Usar depuradores mientras se queman combustibles residuales ayudaría a reducir los niveles globales de CO2, confirmó un nuevo estudio publicado por investigadores noruegos.

El uso continuado de fueloil pesado con un sistema de limpieza de gases de escape (EGCS) es el medio más beneficioso para el medio ambiente. Contribuyendo a cumplir con los objetivos globales de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), concluyó la Dra. Elizabeth Lindstad, Jefa Científica, en un estudio publicado por el SINTEF de Noruega.

«Los estudios indican que los motores de dos tiempos con recirculación de gases de escape (EGR) y lavadores de gases representan la forma más rentable y efectiva de cumplir con las normas de la OMI sobre NOx de Nivel 3 y la tapa de azufre de 2020», dijo el Dr. Lindstad.

El Dr. Lindstad declaró que, basándose en la energía consumida durante la producción mundial de combustibles destilados, el uso continuado de combustible residual tendrá un impacto positivo en las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, dado que la energía necesaria para producir destilados daría lugar a mayores niveles de CO2 que se liberarían a la atmósfera.

«Con nuevas refinerías modernas establecidas para convertir el crudo en productos de mayor precio, a partir de 2020, HSFO será entregado por las refinerías existentes, donde su participación en el consumo de energía puede considerarse casi nula.

La explicación es que el petróleo pesado que sale de la refinería es el fondo del barril. Si reconocemos el menor consumo de energía en la entrega de HSFO y deducimos el refinado, obtenemos de 9 a 10 g de CO2 equivalente por MJ para el HFO, en lugar de 13 a 15 de CO2 equivalente por MJ para el LSFO/MGO».

El Dr. Lindstad también cree que las reglas de reducción de emisiones necesitan ser revisadas para considerar los problemas de contaminación en diferentes áreas.

«Para cumplir los objetivos climáticos, es decir, reducir las emisiones globales de gases de efecto invernadero, ya no podemos permitirnos el lujo de tener normas estrictas en áreas donde no tenemos problemas de contaminación local, mientras que las áreas con alta contaminación pueden necesitar reglas aún más estrictas que las actuales», dijo el Dr. Lindstad a la Clean Shipping Alliance 2020 (CSA 2020).

Ian Adams, Director Ejecutivo de CSA 2020, señaló que la industria se ha dado cuenta desde hace mucho tiempo de que existe un diferencial de penalización energética en la producción de combustibles.

«El uso de combustibles con mayor contenido de azufre con un sistema de depuración de gases de escape tendrá un impacto beneficioso en la reducción global de las emisiones de óxidos de azufre y nitrógeno, y también en las emisiones de gases de efecto invernadero», concluyó Adams.