El surgimiento de un enorme yacimiento petrolífero noruego está a punto de dar al Mar del Norte uno de sus mayores impulsos en años.

Johan Sverdrup, uno de los cinco yacimientos petrolíferos más grandes jamás descubiertos en Noruega, ha recibido luz verde para iniciar la producción, con el operador Equinor ASA programado para comenzar a cargar crudo en los buques petroleros tan pronto como sea posible el próximo mes.

El yacimiento producirá por sí solo el mayor aumento de la producción de petróleo para Noruega el próximo año desde la década de 1980. Si bien esto es una buena noticia para sus propietarios y para Noruega, el Mar del Norte todavía tendrá que lidiar con la disminución de la oferta de los campos más maduros que han estado operando desde la década de 1970.

El problema para los productores del Mar del Norte es que no hay ningún otro proyecto en desarrollo que se acerque a Sverdrup en escala. El siguiente campo más grande que debe comenzar a finales de 2020 es el de Martin Linge, según Energy Aspects Ltd. También parte del oleoducto de Equinor, palidece en comparación.

«Con la inclusión de Sverdrup, vemos un aumento en la producción a corto plazo», dijo Sonya Boodoo, analista de Rystad Energy. «Sin Sverdrup, la producción se habría estancado.»

La escala de Johan Sverdrup también es evidente en las reservas. Mientras que la empresa Wood Mackenzie Ltd., con sede en Edimburgo, prevé un aumento masivo de las reservas que se pondrán en producción este año, esto se debe principalmente a Sverdrup: este año representa un poco más del 60% de los 4.200 millones de barriles. Estas cifras de la investigadora también incluyen el gas natural.

Noruega y Gran Bretaña son, con mucho, los mayores productores del Mar del Norte. Mientras que Sverdrup impulsará el crecimiento de la producción de Noruega, la oferta del Reino Unido disminuirá en la próxima década a medida que la producción caiga en los campos maduros, incluyendo Buzzard, Golden Eagle y Elgin.

El siguiente yacimiento más grande que se iniciará en el Reino Unido es Bentley, según Energy Aspects, que prevé una producción de unos 60.000 barriles diarios. Esta es una fracción del tamaño de Sverdrup, que entregará 440.000 barriles al día en su primera fase, y que se elevará aún más en la próxima década una vez que se complete una segunda etapa. Se prevé que la producción de Noruega disminuya después de que Sverdrup alcance su pico de producción.