El proveedor finlandés de sistemas de propulsión eólica auxiliar Norsepower ha conseguido una inversión de 8 millones de euros (8,8 millones de dólares) que apoyaría la expansión de la tecnología Rotor Sail de la compañía.

La ronda de inversiones fue liderada por OGCI Climate Investments, junto con los inversores actuales.

Como se ha explicado, la inversión permite a Norsepower aumentar la producción en sus instalaciones de fabricación como parte de una nueva fase de comercialización desencadenada por la demanda de sus sistemas de propulsión de energía eólica renovable.

El aumento de la utilización se produce en un momento en que el sector del transporte marítimo internacional trata de compensar los costosos costes del combustible, que probablemente aumentarán tras el tope mundial de azufre de la OMI para 2020, y de prepararse para los objetivos de la OMI en materia de emisiones de gases de efecto invernadero en 2030 y 2050.

«Estamos muy entusiasmados de asociarnos con OGCI Climate Investments en esta iniciativa, que aprovechará la experiencia y las capacidades de ambas organizaciones para escalar nuestra solución Rotor Sail», comentó Tuomas Riski, CEO de Norsepower.

«Y lo que es más importante, esta asociación también permitirá a Norsepower ofrecer soluciones más limpias para el mercado de los petroleros en su esfuerzo por aumentar la sostenibilidad y reducir las emisiones de carbono en su papel como vehículo crítico para la economía mundial».

«Mejorar la eficiencia energética es fundamental para reducir las emisiones de carbono. La tecnología Rotor Sail de Norsepower es una solución de disponibilidad inmediata que mejora la eficiencia de los buques, reduciendo el consumo de combustible. Esperamos trabajar con Norsepower para lograr un impacto real en las emisiones de CO2 del sector naviero», dijo Pratima Rangarajan, CEO de OGCI Climate Investments.

La solución, que puede instalarse en buques nuevos o reequiparse en buques existentes sin costes de alquiler, es una versión modernizada del rotor de Flettner, un cilindro giratorio que utiliza el efecto Magnus para aprovechar el viento para propulsar un buque. La solución está totalmente automatizada y detecta cada vez que el viento es lo suficientemente fuerte como para ahorrar combustible, momento en el que los rotores se ponen en marcha automáticamente, optimizando el tiempo y los recursos de la tripulación.

Hasta la fecha, las velas de rotor de Norsepower se han instalado a bordo de tres buques, incluyendo el M/S Estraden de Bore, un carguero RoRo de 9.700 TPM, el M/S Viking Grace de Viking Line, un ferry de crucero alimentado con GNL, y el Maersk Tanker’s Maersk Pelican de 110.000 TPM. Norsepower también ha comenzado la instalación de un Rotor Sail en un ferry híbrido propiedad de la compañía naviera danesa Scandlines.

Desde su creación en noviembre de 2012, Norsepower ha recaudado más de 24 millones de dólares de financiación. Además de OGCI Climate Investments, fondos europeos de capital riesgo e inversores privados, Norsepower ha sido financiado por la Comisión Europea y la Agencia Finlandesa de Financiación de Tecnología e Innovación.