El índice final de carga en contenedores de Shanghai (SCFI) para 2020, publicado el 31 de diciembre, registró una asombrosa ganancia del 190% en el año.

El mayor aumento de la tasa de entrega inmediata en sus principales líneas comerciales se registró entre Asia y el norte de Europa, donde el componente del SCFI dio un salto de casi el 300% para terminar el año en 4.091 dólares por TEU.

Las tasas entre Asia y el Mediterráneo también vieron un gran pico, 266%, para llevar el elemento SCFI a 4.286 dólares por teu.

Sin embargo, los transportistas han dicho a The Loadstar que los exportadores de Asia y Europa del Norte piden ahora hasta 16.000 dólares por 40 pies para garantizar el envío en la segunda mitad de enero.

«Sus buques están todos llenos, así que si aceptamos la oferta supongo que algún desafortunado cargador verá sus cajas enrolladas», dijo un contacto.

Pero otro transportista le dijo a sus clientes de The Loadstar que ahora se le había instruido que esperara para tratar de asegurar el espacio hasta por lo menos después del Año Nuevo Chino, a principios de febrero.

«No pueden justificar los costos adicionales de transporte y, con toda la incertidumbre sobre los nuevos cierres en Europa, también están preocupados de que los atrapen con demasiadas existencias en sus manos», dijo.

Mientras tanto, las tarifas de los contenedores en el transpacífico cerraron el año a la baja con respecto a la semana anterior, lo que posiblemente sugiere que las tarifas en la ruta pueden haber llegado a su punto máximo. En el caso de Asia a la costa occidental de los Estados Unidos, el SCFI registró una caída de 61 dólares, a 4.018 dólares por cada 40 pies, y en la costa oriental una disminución de 148 dólares por cada 40 pies, a 4.729 dólares.

Sin embargo, estas tasas representan un aumento respectivo del 180% y 86% en el SCFI en los 12 meses del 2020.

Lars Jensen, de SeaIntelligence, comentó que las relativamente «buenas noticias» para los cargadores transpacíficos eran «no mucha comodidad en un mercado en el que hay que pagar extra para conseguir equipo, sin mencionar los problemas de congestión portuaria, retrasos y disponibilidad de chasis».

A pesar de las caídas de las tarifas al contado transpacíficas en la última semana del año, varios transportistas anunciaron 1.000 dólares por GRI de 40 pies para el 1º de enero, y otros aumentaron sus tarifas a partir de mediados de mes.

Además, debido a los graves retrasos en el atraque de los buques en Los Ángeles y Long Beach -según se informa, más de 30 buques esperaban atracar en la zona de la bahía de San Pedro durante la Navidad- los transportistas también aumentarán sus recargos por congestión.

También se informa de que la escasez de chasis y camioneros para los envíos a través de los puertos del sur de California está causando importantes retrasos en el movimiento de los contenedores.

Y parece que no hay ninguna disminución en la avalancha de importaciones destinadas a los EE.UU. desde Asia. Según el pronosticador del puerto de Los Ángeles, los volúmenes previstos para esta semana están justo por debajo de 160.000 TEU, lo que supone un 45% más que la misma semana del año pasado, mientras que la semana que viene se prevé que sea un sorprendente 100% más que hace un año, con 175.000 TEU.

Con el aumento de la demanda impulsado por el comercio electrónico y los suministros médicos, John Monroe, fundador de Jon Monroe Consulting, con sede en el estado de Washington, se preguntaba: «¿Qué tan alto pueden los transportistas tomar las tarifas y cargos? Esto está en boca de la mayoría de los altos ejecutivos en las salas de juntas de toda América.

«Imagínese que usted es un importador (o exportador) y no puede llevar sus mercancías a sus mercados, o no puede llevar sus mercancías al mercado sin pagar una prima tres veces superior al presupuesto», dijo el Sr. Monroe.