Un tribunal nigeriano dictó las primeras condenas en virtud de una nueva ley contra la piratería, lo que dio a las flotas navieras del mundo la esperanza de que las reformas jurídicas ayudarían a frenar los crecientes ataques en el Golfo de Guinea.

Los tres hombres multados por el tribunal en Port Harcourt, el centro petrolero de Nigeria, el martes estaban entre los nueve acusados de secuestrar el buque tanque MV Elobey VI frente a las costas de Guinea Ecuatorial en marzo y de obtener un rescate de 200.000 dólares por la tripulación.

La industria de la marina mercante lleva mucho tiempo presionando a Nigeria para que tome medidas en la zona, que ha sido calificada de «callejón de piratas».

Según la Oficina Marítima Internacional (IMB), representa más del 90% de los secuestros marítimos en todo el mundo, con ataques a todo tipo de embarcaciones, desde plataformas petrolíferas hasta buques pesqueros.

El tribunal multó a los tres hombres condenados con 10 millones de nairas (26.300 dólares) cada uno por los dos cargos de piratería de los que se declararon culpables.

Los seis restantes se declararon no culpables y su juicio continúa.

El portavoz de la marina nigeriana, el comodoro Suleiman Dahun, dijo que las condenas eran las primeras en virtud de la ley, aprobada el año pasado para facilitar el enjuiciamiento de los piratas.

Dijo que las multas fueron impuestas en lugar de las sentencias de prisión.

Aunque el Golfo de Guinea abarca más de una docena de países de África occidental, los expertos afirman que los piratas suelen proceder de la región del Delta de Nigeria, rica en petróleo pero asolada por la pobreza.

Anteriormente, los atacantes rara vez se enfrentaban a consecuencias judiciales, ya que la piratería no era ilegal según la legislación nigeriana.

Un total de 49 tripulantes fueron secuestrados en el Golfo en la primera mitad de este año, en comparación con 27 el año pasado, según las cifras de la IMB. Se dijo que los atacantes también se estaban adentrando en el mar.

«Tenemos que cambiar la relación riesgo-recompensa…», dijo el director de la IMB Michael Howlett el mes pasado. «Sin una disuasión apropiada y proporcionada, los piratas y ladrones se volverán más despiadados y más ambiciosos».