MSC Cruises y Chantiers de l’Atlantique han firmado contratos para la construcción del tercer y cuarto buque MSC World Class propulsado por GNL.

Los dos buques están programados para ser entregados en 2025 y 2027, dijo el constructor naval francés.

El primero de los dos buques iniciales de la clase, MSC Europa, está actualmente en construcción en el astillero de Chantiers en Saint-Nazaire y está previsto que entre en servicio en 2022. Con 205.000 GT, el buque está destinado a convertirse en el mayor buque operado por una línea de cruceros europea, así como el primer crucero propulsado por GNL construido en Francia.

Estos últimos contratos de construcción representan una inversión de capital por parte de MSC Cruises que supera los 2.000 millones de euros.

MSC Cruises y Chantiers de l’Atlantique firmaron dos acuerdos más, sentando las bases para ampliar la cooperación durante diez años más en dos proyectos de construcción adicionales.

En primer lugar, las empresas firmaron un memorando de entendimiento (MoU) para el desarrollo de un nuevo prototipo de clase de buques de crucero propulsados por GNL que operarán bajo la marca MSC Cruises.

Para este proyecto, el dúo, en cooperación con otras partes, planea centrarse en el desarrollo de tecnologías medioambientales emergentes, en línea, en particular, con la visión de la OMI para 2030 y 2050. Los cuatro buques de esta nueva clase representarían una inversión de capital superior a los 4.000 millones de euros.

En un segundo memorando de entendimiento, MSC Cruises se asociará con Chantiers de l’Atlantique para desarrollar otro concepto innovador de clase de buque prototipo con el que explorará las oportunidades que la energía eólica y otras tecnologías avanzadas podrían aportar al transporte marítimo de pasajeros.

«Los tres acuerdos firmados hoy amplían nuestro plan de inversiones hasta el año 2030. Son el resultado de una asociación excepcional con Chantiers, que ya ha entregado 15 cruceros innovadores y altamente innovadores en las últimas dos décadas y que verá muchos más buques nacer en los muelles de Saint-Nazaire en los próximos diez años. También confirman el compromiso de esta industria con la sostenibilidad medioambiental, en este caso ayudando a la industria nacional francesa a posicionarse aún más como líder mundial en el desarrollo de tecnologías de última generación y otras soluciones», dijo Pierfrancesco Vago, Presidente Ejecutivo de MSC Cruises.

MSC Cruises dijo que el 1 de enero de 2020, la compañía se convirtió en la primera gran línea de cruceros en lograr una flota de operaciones de carbono neutral.