Total Marine Fuels Global Solutions (TMFGS) y Mitsui O.S.K. Lines (MOL) han firmado un contrato de fletamento a largo plazo para un segundo gran buque búnker de GNL, que se entregará en 2021.

El buque búnker será construido por el astillero chino Hudong-Zhonghua Shipbuilding y tendrá una capacidad de 18.600 m³.

Una vez entregada en 2021, se posicionará en la zona de Marsella-Fos en Francia.

El buque de GNL tendrá unos 135 metros de eslora y estará equipado con el sistema de contención de membrana Mark III, suministrado por la compañía francesa GTT.

Este buque ha sido diseñado específicamente para suministrar gas natural licuado en la zona del Mediterráneo a una amplia gama de buques, incluidos portacontenedores, petroleros, transbordadores y grandes cruceros.

El buque de nueva construcción será explotado bajo pabellón francés por MOL conjuntamente con GAZOCEAN.

Este acuerdo es consecuencia de la botadura del primer buque de GNL de Total el mes pasado en Shangai, que suministrará GNL a los portacontenedores CMA CGM de 23.000 TEU en el norte de Europa una vez entregados en 2020.

«Este es el segundo buque búnker de GNL para Total, y nos sentimos muy honrados de que la compañía nos haya elegido como socio», dijo Kenta Matsuzaka, Director Ejecutivo de MOL.

«En los últimos años, el papel del GNL ha cambiado enormemente. El GNL, por supuesto, sirve como una fuente de energía limpia, y esperamos ver un uso más amplio de él como combustible de buques, por lo que prevemos un crecimiento significativo en el futuro. En MOL, tomamos una postura proactiva en el negocio de los combustibles LNG y contribuiremos a alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas a través de este proyecto».

El pedido coincide con el acuerdo firmado por el operador de GNL Total con CMA CGM para el suministro de unas 270.000 toneladas anuales de GNL en diez años.

El contrato dará lugar a la puesta en marcha de una cadena de suministro específica en el puerto de Marsella-Fos. Total posicionará un buque de abastecimiento de GNL en el puerto de Marsella-Fos y proporcionará una solución complementaria de abastecimiento de combustible en Singapur.