La compañía naviera japonesa Mitsui O.S.K. Lines (MOL) y su filial Ferry Sunflower Limited han anunciado sus planes de construir los dos primeros ferries propulsados por GNL en Japón.

MOL tiene la intención de encargar los 17.300 GT nuevos a su compatriota Mitsubishi Shipbuilding en diciembre.

El ferry Sunflower fletará los ferries después de su entrega y los lanzará en su ruta Osaka-Beppu desde finales de 2022 hasta la primera mitad de 2023, como reemplazo de los buques actualmente en servicio.

Para ser llamados Sunflower Kurenai y Sunflower Murasaki, los transbordadores serán más silenciosos que los actuales, según MOL. Con una eslora de 199,9 metros y una velocidad de 22,5 nudos, cada buque podrá acoger a 763 pasajeros.

Además, estarán equipados con motores de doble combustible. El uso de combustible de GNL logrará un mejor desempeño ambiental, reduciendo las emisiones de dióxido de carbono (CO2) en un 20% en comparación con los buques actuales, y eliminando virtualmente las emisiones de óxidos de azufre, explicó MOL.

Los transbordadores también incorporan la tecnología de reducción del impacto ambiental (Ishin II), que forma parte del «Proyecto Ishin Next – MOL Smart Ship». MOL está desarrollando la tecnología para los buques alimentados con GNL y estableciendo una operación segura a través del desarrollo, construcción y operación de estos nuevos transbordadores, y promoviendo el uso más amplio del combustible GNL.