El último informe de Sunday Spotlight de la asesoría de contenedores Sea Intelligence pinta un cuadro oscuro en la escala de pérdidas que los principales buques de línea del mundo podrían sufrir este año gracias a la propagación del coronavirus.

Hasta ayer, los transportistas habían cancelado 212 viajes debido a la pandemia, en comparación con los dos viajes de hace sólo dos semanas.

Es probable que el número real sea mayor, ya que Sea-Intelligence no tiene una visión detallada de los viajes en blanco para los servicios intrarregionales más pequeños.

Sólo la pérdida de volumen de los viajes en blanco costará a los 15 principales transportistas más de 6.000 millones de dólares en 2020, lo que hará que el sector sufra pérdidas en 2020, invirtiendo los 5.900 millones de dólares de beneficios que los 15 principales transportistas gestionaron en conjunto el año pasado.

Sin embargo, el informe empeora con la advertencia de Sea-Intelligence de que si no se evita un colapso simultáneo de las tarifas, el sector de las líneas marítimas podría perder la «asombrosa» suma de 23.000 millones de dólares en 2020.

En el peor de los casos, en el que la pérdida de volumen del 10% para todo el año se combina con el mismo nivel de pérdidas en las tarifas que los propios transportistas informaron en 2009, los buques de línea podrían perder 23.400 millones de dólares en 2020, una cifra sin precedentes. En comparación, las ganancias combinadas de las 15 principales aerolíneas para el último período de ocho años completo fueron de 20.900 millones de dólares.

A.P. Møller-Mærsk, considerado por muchos inversores como un precursor del transporte marítimo, ha suspendido su orientación para el año 2020 por el impacto financiero desconocido que el coronavirus tendrá en el mayor transportista de contenedores del mundo.

Maersk se había propuesto un EBITDA de 5.500 millones de dólares este año, pero a pesar de un primer trimestre prometedor ha puesto las proyecciones anuales en espera.