Por Brendan Murray (Bloomberg) – La congestión de los buques en la puerta de entrada más concurrida de EE.UU. para el comercio con Asia mostró destellos de alivio, mientras los funcionarios portuarios se apresuran a despejar una acumulación de carga que llega antes de que comience la temporada alta en unos tres meses.

Un total de 19 buques portacontenedores estaban anclados a la espera de entrar en Los Ángeles y Long Beach (California) hasta el domingo, frente a los 21 de la semana anterior, según los funcionarios que supervisan el tráfico marítimo en la bahía de San Pedro. El cuello de botella ha persistido desde noviembre, alcanzando un máximo de unos 40 buques a principios de febrero.

En los próximos tres días está prevista la llegada de otros 18 portacontenedores, de los cuales se espera que nueve echen el ancla y se unan a la cola.

Según el puerto de Los Ángeles, la espera media para conseguir un puesto de atraque era de 6,1 días, frente a los 6,6 de hace una semana. Esa cifra había alcanzado un máximo de 8 días en abril.

El puerto de Long Beach dijo que la semana pasada el volumen fue el más fuerte de todos los meses de abril, el décimo máximo mensual consecutivo. Se debió en gran medida a las importaciones. A las exportaciones no les ha ido tan bien porque las compañías navieras, que cobran tarifas récord por mover mercancías en las rutas transpacíficas, prefieren devolver los contenedores a Asia vacíos en lugar de esperar el negocio de los exportadores estadounidenses.

En los muelles vecinos de Los Ángeles, la afluencia de carga marítima elevó la proporción de importaciones a exportaciones a un récord de 4,3 a 1, dijo el Director Ejecutivo Gene Seroka en una transmisión por Internet la semana pasada. El puerto de Los Ángeles también tuvo el mejor mes de abril de su historia y está en camino de alcanzar el objetivo de volumen de 12 meses de 10 millones de unidades equivalentes a 20 pies de contenedores en su año fiscal que termina el 30 de junio, dijo.

Seroka se mostró confiado en que el puerto podría alcanzar otro objetivo: tener «pocos o ningún» barco que tenga que esperar anclado para el 1 de junio, de modo que el puerto esté listo cuando el volumen se recupere para la temporada de reposición de los minoristas en agosto. «Me gustan nuestras posibilidades en este momento y creo que vamos a seguir avanzando», dijo.