A través de las vicisitudes del 2020, con todos los «Cisnes Negros» nadando alrededor, los puertos han continuado apoyando la actividad marítima y el comercio mundial.

En una entrevista a Chris Connor, presidente y director general de la Asociación Americana de Autoridades Portuarias (AAPA), que representa a los puertos de todo el continente americano. Explicó: «No creo que nadie sepa realmente cuándo puede producirse una recuperación completa de los impactos de la pandemia del Covid-19, pero es bastante seguro decir que habrá impactos significativos que continuarán durante el resto de este año».

Añadió: «Debido a la pandemia, Martin Associates, una empresa consultora de economía y transporte reconocida internacionalmente, proyecta que la pérdida directa de empleos en los puertos marítimos de Estados Unidos este año podría llegar a 130.000. Eso es el 20% de la fuerza de trabajo marítima de EE.UU., que, a pleno empleo, mantiene 30 millones de puestos de trabajo adicionales en todo el país».

Connor, anteriormente presidente global y director ejecutivo de Wallenius Wilhelmsen Logistics AS (WWL), también se mostró optimista sobre la perspectiva en el lado de la carga del negocio, diciendo: «La mayoría de los grandes puertos de EE.UU. probablemente experimentarán disminuciones en el volumen de carga de alrededor del 20% al 30%. Por supuesto, los puertos que se especializan en el movimiento de cargas duramente afectadas como el acero y los automóviles, o que dependen de los dólares del turismo, como por ejemplo, desde las escalas de los cruceros y los arrendamientos de tierras hasta los hoteles, restaurantes y minoristas, son particularmente vulnerables».

Una visión muy particular, con un enfoque en el comercio de la energía, vino de Sean Strawbridge, director ejecutivo del Puerto de Corpus Christi, quien dijo: «Debido a que la nueva pandemia mundial de coronavirus ha impactado significativamente en la economía mundial, la producción de petróleo crudo se paralizó prácticamente en los Estados Unidos. No es una exageración decir que los mercados energéticos mundiales nunca han experimentado la destrucción de la demanda que se produjo en los últimos meses como resultado del Covid-19.

«El petróleo se negoció a 40 dólares negativos por primera vez en la historia a finales de abril. Aunque principalmente en función de la transición de los contratos de futuros de petróleo de un mes a otro, la drástica velocidad a la que la demanda cayó debido a la repentina detención de los viajes y el comercio devastó a los productores, las compañías de mediana escala y las refinerías por igual, y muchos se declararon en bancarrota o estaban en proceso de hacerlo».

Corpus Christi se ha estado preparando para la exportación de petróleo crudo, centrándose en proyectos tanto en el puerto como en la conexión con las instalaciones de carga en alta mar, en el Golfo de México.

También se le preguntó a Connor sobre los impactos a largo plazo de la pandemia en los puertos. Él respondió: «Un cambio económico clave que ya estaba en marcha y que la pandemia probablemente ha acelerado la tendencia es que muchas empresas están en el proceso de near-shoring. Esto significa que están trabajando para acortar sus líneas de suministro produciendo y suministrando bienes ya sea a nivel nacional o más cerca de casa. Esto es particularmente cierto con bienes como las medicinas farmacéuticas y el equipo de protección personal que deben estar disponibles inmediatamente en una crisis de contagio como la de COVID-19».

Haciendo analogías con la crisis financiera de 2008, Connor dijo: «Las operaciones de la cadena de suministro están sometidas a tipos similares de pruebas fuertes en este momento. Si bien la vulnerabilidad del sistema quedó expuesta antes de la del Covid-19, en particular con la imposición de los aranceles de la Sección 301, la pandemia ha aumentado la conciencia de los transportistas sobre la necesidad de tener acceso inmediato a los productos y materiales esenciales sin las preocupaciones de las tensiones del comercio internacional, las largas demoras en el transporte, las preocupaciones ambientales relacionadas con el transporte y otras cuestiones que obstaculizan el acceso a los bienes y afectan a sus costos».

Strawbridge, de Corpus Christi, se puso en marcha, tratando de recordar a los lectores que: «… los Estados Unidos se convirtieron en exportadores netos de petróleo a finales de 2019 y han aumentado su posición en el mercado mundial debido a la producción en los campos de Bakken (Dakota del Norte), Permian Basin (Texas) y Eagle Ford (Texas). Podría pasar un año o más antes de que veamos que la producción vuelve a los niveles anteriores a los del Covid-19, pero creemos firmemente que los Estados Unidos saldrán de esta tormenta y continuarán solidificando su posición como líder mundial en la producción y exportación de energía».