Por Vanessa Dezem y Anna Shiryaevskaya (Bloomberg) –

Los precios del gas natural en Europa siguieron batiendo récords a medida que empeora la incertidumbre sobre la seguridad del suministro este invierno. Los precios de la electricidad también alcanzaron un nuevo máximo tras la interrupción de un enlace eléctrico con Francia.

La incertidumbre sobre la capacidad de Rusia para abastecer a la región, cuando también se arriesga a una escasez de gas doméstico, está aumentando entre los operadores, justo cuando se pronostican temperaturas por debajo de lo normal para las próximas dos semanas en la zona. La tormenta Nicholas provocó el cierre de la planta de GNL de Freeport, aunque un buque cisterna ha salido de la instalación de exportación en Texas el miércoles, amortiguando las preocupaciones sobre las exportaciones del combustible superfrío.

«El mercado está súper ajustado, así que no se necesita mucho para mover la aguja y hacer estallar el mercado», dijo Oystein Kalleklev, director ejecutivo del armador Flex LNG. El repunte ha sido impulsado por el sentimiento en torno a Nord Stream 2, con la preocupación de que los permisos en Alemania lleven el proceso a principios del próximo año, «y luego tenemos estas tormentas tropicales encima de eso interrumpiendo algunos cargamentos de GNL en los EE.UU.», dijo.

La expectativa de una inminente puesta en marcha del gasoducto Nord Stream 2 desde Rusia a Alemania se ha evaporado. El regulador alemán dijo que tiene hasta enero para decidir sobre la certificación del proyecto, mientras que el exportador controlado por el Estado, Gazprom PJSC, admitió que el enlace no comenzará a fluir el gas a partir del 1 de octubre, incluso cuando el Kremlin dijo que un rápido inicio del proyecto aliviaría la crisis europea del gas.

En el Reino Unido, la baja producción eólica también ha aumentado la demanda de gas para producir energía. La generación eólica sólo representaba el 5% del suministro a última hora del miércoles, mientras que el gas suponía más del 60% del total del Reino Unido, según National Grid Plc. El potencial eólico se considera escaso en el Reino Unido, Alemania y España para el resto de la semana, según una nota del pronosticador The Weather Co.

En un nuevo golpe a los ajustados mercados energéticos, un gran incendio en una estación convertidora de electricidad clave en el Reino Unido ha cerrado un importante cable que trae energía desde Francia, empeorando la crisis energética británica. Los precios del gas y la electricidad subieron.

El contrato holandés de referencia para el primer mes subió un 21%, el máximo desde enero, hasta 79,305 euros por megavatio-hora, mientras que el contrato equivalente en el Reino Unido se disparó un 18%, hasta 194,94 peniques por termia. Ambos contratos recortaron parte de la subida más tarde el miércoles, y el contrato holandés borró brevemente todas las ganancias antes de cerrar con una subida del 7,5%.

Las perspectivas para el precio del gas en el Reino Unido «son alcistas a corto plazo, ya que esperamos que las condiciones que causan los precios récord sigan subiendo en invierno, donde el aumento estacional de la demanda agravará aún más la situación actual», dijo Fitch Solutions en una nota.

La electricidad alemana para el próximo año se disparó hasta un 8,3%, hasta 108 euros por megavatio-hora.

El apagón en Gran Bretaña, que según el gestor de la red eléctrica del Reino Unido durará al menos hasta el 13 de octubre, no podría llegar en peor momento, con un suministro ya escaso y unos precios en máximos históricos. Gran Bretaña es un importador neto de energía, siendo Francia su mayor proveedor a través de dos cables que atraviesan el Canal de la Mancha.

«Nos dirigimos a los niveles de precios vistos en la Bestia del Este, en 2018», dijo Tom Marzec-Manser, analista principal de gas europeo y GNL en ICIS, refiriéndose a una ráfaga de frío que paralizó a Europa a finales del invierno de 2018. «La curva a plazo del gas de referencia se dirige a niveles que apuntan a una estrechez extrema, la mayor que ha experimentado desde la liberalización del mercado por un día. Hacia allí nos dirigimos en este momento. Es una perspectiva aterradora, porque todavía estamos en octubre».

En los mercados del gas, la atención se ha desplazado hacia el suministro ruso. Los operadores no están convencidos de las entregas adicionales del mayor proveedor, incluso después de que se hayan recuperado los flujos a través de un enlace clave con Alemania, y ahora están atentos a las próximas subastas de capacidad de transporte adicional a Europa en octubre.

«A pesar de que los flujos rusos a través de la frontera polaco-alemana en Mallnow han mejorado, los flujos rusos en general y la capacidad de aumentarlos siguen siendo inciertos», escribió Energi Danmark en una nota. «La demanda sigue siendo muy alta tanto en Asia como en Europa, ya que los niveles de almacenamiento siguen siendo bajos. Sin una mayor claridad sobre la situación del suministro de Rusia, el mercado se encuentra hoy con más alzas.»