El objetivo de la OMI de reducir las emisiones de carbono del transporte marítimo en al menos un 50% para mediados de siglo puede alcanzarse fácilmente e incluso superarse, según el economista del transporte marítimo y presidente no ejecutivo de Clarkson Research, Martin Stopford. En una presentación dada en un webinar de Marintec a finales de la semana pasada. «La Cuarta Revolución en el Mar», la explicó Stopford cómo el objetivo de la OMI, que muchos sospechan puede ser imposible de cumplir, se puede lograr con cambios en los modelos de negocio y algo de pensamiento inteligente.

La amplia presentación de Stopford fue una continuación de su libro blanco «Coronavirus, cambio climático y navegación inteligente», publicado por Seatrade Maritime en mayo. Su análisis incluía entonces el probable impacto de tres resultados pandémicos, que iban de leves a moderados, y de moderados a graves, en el comercio marítimo, afectando la demanda de transporte marítimo y las emisiones de gases de efecto invernadero.

En su último trabajo, Stopford dijo que hacer que los buques existentes sean más eficientes mediante la retroadaptación sistemática debería ser una prioridad, mientras que los arquitectos navales deberían centrarse en una nueva generación de diseños de buques de baja emisión basados en motores diesel. Las embarcaciones de gas e híbridas deberían seguir desarrollándose en los mercados donde son comercialmente viables, dijo, y estos diseños allanarán el camino para las embarcaciones totalmente eléctricas cuando estén disponibles los combustibles sin carbono.

«Debemos centrarnos en hacer las cosas que sabemos que podemos hacer, mientras nos preparamos para hacer las cosas que sólo podemos hacer, si conseguimos los combustibles para hacerlas», declaró, señalando que los combustibles verdes tendrán una gran demanda en todo el espectro industrial. Los suministros pueden ser limitados y costosos, dijo, cuestionando si el transporte marítimo calificaría para el suministro de combustible verde.

Las nuevas naves deben presentar no sólo mejoras en el diseño estructural, sino también un mejor rendimiento con el control de procesos a través de las redes de área de control, dijo Stopford, ampliamente adoptadas en otros modos de transporte y en aplicaciones de automatización industrial. Los barcos deberían reducir su velocidad, y debería desarrollarse una nueva generación de «barcos más grandes y pequeños». Aunque los grandes barcos reducen las emisiones por unidad de carga transportada, el ahorro disminuye con el tamaño. Además, los buques pequeños pueden hacer escala en una gama más amplia de puertos regionales, con lo que se reduce la demanda de transporte terrestre con alto contenido de carbono.

Stopford también sugirió que la industria naviera trabajara en estrecha colaboración con sus clientes para determinar las formas en que se podría transportar menos carga. Esto es probable de todos modos en los intercambios comerciales de petróleo, ha dicho anteriormente, ya que la demanda de petróleo crudo y productos disminuye con el tiempo. Pero también hay implicaciones para los movimientos de carga seca a granel. El transporte de grandes cantidades de materias primas a medio mundo para ser procesadas no es un uso muy eficiente de la capacidad de transporte.