El congresista Tom Suozzi (demócrata de Long Island, Queens) y la senadora Kirsten Gillibrand (demócrata de Nueva York) han pedido una investigación inmediata después de que una guardiamarina no identificada de la Academia de la Marina Mercante de Estados Unidos en Kings Point, Nueva York, denunciara haber sido agredida sexualmente durante su formación en el Año del Mar a bordo de un buque de Maersk LIne, Limited, de bandera estadounidense.

La víctima contó su historia en un artículo publicado por un sitio web de denuncias que trabaja para exponer los incidentes de agresión sexual y acoso sexual en la marina mercante de Estados Unidos. En su artículo, detalla cómo fue violada por su supervisor, el primer maquinista del barco, durante su formación en el Año del Mar en Oriente Medio. El barco y las identidades de los implicados no fueron revelados, pero la víctima señaló problemas más amplios que involucran a otras mujeres guardiamarinas en la academia del servicio federal.

«La reciente acusación sobre la agresión sexual de una cadete durante el Año del Mar es profundamente preocupante y exige una investigación inmediata», dijeron el congresista Suozzi y la senadora Gillibrand en una declaración conjunta emitida el martes. «Los aspirantes a cadetes de la Academia de la Marina Mercante de EE.UU. deberían poder centrarse en adquirir las valiosas habilidades prácticas y la formación que les proporciona el Año del Mar, sin temor al acoso sexual, la agresión y la violencia».

Al publicar la declaración, los legisladores se unen al Departamento de Transporte de los Estados Unidos, la Administración Marítima y Maersk Line, Limited para ofrecer apoyo a la víctima y a otras personas que puedan haber tenido experiencias similares en la USMMA.

«En 2017, trabajamos sin descanso para asegurarnos de que las principales disposiciones de la Ley de Mejora de la Academia de la Marina Mercante se convirtieran en ley, una legislación que proporcionó recursos adicionales para hacer que el Año del Mar sea más seguro, abordar la agresión sexual y garantizar que el personal de la Academia tenga la capacitación y los recursos adecuados para responder y prevenir la agresión sexual en el campus y en el mar», dijeron Suozzi y Gillibrand.

La Ley de Mejora de la Academia de la Marina Mercante de 2017, que fue patrocinada por la senadora Gillibrand, aborda el acoso sexual, la violencia en el noviazgo, la violencia doméstica, la agresión sexual y el acoso en la Academia de la Marina Mercante de los Estados Unidos, incluso para hacer que la academia esté sujeta al título IX de la Ley de Enmiendas a la Educación de 1972, que prohíbe la discriminación sexual en los programas y actividades de educación financiados por el gobierno federal.

La ley siguió a un «Sea Year Stand Down» iniciado por el Departamento de Transporte en 2016 después de incidentes no especificados de acoso y agresión sexual, novatadas, intimidación, coerción y represalias que involucraron a estudiantes en la escuela y durante el entrenamiento del Sea Year. El programa fue finalmente restablecido en 2017 tras una larga revisión independiente y nuevas políticas puestas en marcha para garantizar que las normas de la academia se mantuvieran.

«Debemos asegurarnos de que los incidentes de acoso y agresión sexual se denuncian y se priorizan y de que todos y cada uno de los cadetes se sienten seguros ya sea en el campus o en el mar. Seguiremos trabajando estrechamente con la Academia de la Marina Mercante para poner en marcha sistemas que garanticen una denuncia oportuna y exhaustiva», añade el comunicado de Suozzi y Gillibrand.

La USMMA es una de las cinco academias de servicios federales en las que los cadetes, conocidos como guardiamarinas, se forman para servir como oficiales en la Marina Mercante de Estados Unidos, tanto en el sector público como en el privado. Parte del plan de estudios incluye la formación en el Año del Mar, en el que los guardiamarinas deben completar más de 300 días en el mar trabajando a bordo de buques comerciales, de pasajeros o militares que operan en todo el mundo. La escuela es administrada por MARAD, parte del Departamento de Transporte.

Maersk Line, Limited dijo previamente que estaba investigando el incidente recientemente publicitado e iniciando una revisión «de arriba a abajo» de sus políticas a bordo.

«Las alegaciones de la publicación son muy preocupantes, y MLL ha iniciado una investigación en un intento de identificar el buque y el personal implicado, así como los hechos relevantes que rodean el supuesto incidente. MLL tiene una política estricta y explícita de tolerancia cero para las agresiones, el acoso o la discriminación de cualquier tipo, y si se confirman las acusaciones de la publicación, MLL se asegurará de que haya plena responsabilidad», dijo la compañía.

Maersk Line, Limited es la rama de pabellón estadounidense del gigante naviero danés A.P. Moller – Maersk y opera una flota de 20 portacontenedores de pabellón estadounidense que trabajan en apoyo del gobierno de Estados Unidos.