El Servicio de Guardacostas del Atlántico Medio está trabajando para concienciar sobre la seguridad de las embarcaciones pesqueras comerciales, incluyendo la importancia de tener y registrar adecuadamente una radiobaliza indicadora de posición de emergencia (EPIRB), un dispositivo muy valioso diseñado para transmitir una señal de socorro si se tiene problemas en el mar.

Las EPIRB no son sólo para los navegantes. La pesca comercial sigue siendo una de las ocupaciones más peligrosas de los Estados Unidos, y por ley todos los buques de pesca comercial que operan a más de tres millas náuticas de la costa están obligados a llevar uno de estos dispositivos, ya sea en alta mar, en aguas interiores o en los Grandes Lagos.

El 5º Distrito de la Guardia Costera de EE.UU. para la región del Atlántico Medio celebró recientemente un acto con los medios de comunicación para llamar la atención sobre la importancia de los EPIRBS que salvan vidas y su papel en la seguridad de los buques pesqueros comerciales. Si bien los propietarios y operadores de los buques son los responsables últimos de la seguridad de cualquier embarcación, la Guardia Costera tiene como objetivo fomentar la seguridad en el sector haciendo cumplir la normativa y supervisando las prácticas y procedimientos de seguridad.

Todas las embarcaciones de pesca comercial están legalmente obligadas a seguir las regulaciones enumeradas en el 46 Code of Federal Regulations Part 28 – Requirements for Commercial Fishing Industry Vessels, independientemente del tipo, tamaño o estado o registro federal.

Según la Guardia Costera, sólo en la región del Atlántico Medio hay aproximadamente 5.800 buques de pesca comercial. Los examinadores de seguridad de buques de pesca comercial de la Guardia Costera del 5º Distrito realizan más de 500 exámenes en los muelles al año, y entre 500 y 600 abordajes en el mar por parte de los oficiales de abordaje de la Guardia Costera.

Los examinadores del 5º Distrito de la Guardia Costera y los oficiales de abordaje también emiten una media de 40 deficiencias relacionadas con la EPIRB a los buques de pesca comercial cada año, pero los buques pueden evitar las infracciones y las sanciones si tienen el equipo adecuado desde el principio.

Una vez activada, una EPIRB envía su ubicación a los guardacostas para poner en marcha los esfuerzos de búsqueda y rescate, siendo la forma más rápida y precisa de pedir ayuda durante una emergencia en el mar. Las EPIRBs también continúan transmitiendo su ubicación, proporcionando a los centros de mando posiciones y datos actualizados basados en las condiciones actuales durante la búsqueda y el rescate.

Las embarcaciones de más de 36 pies están obligadas a tener una EPIRB de Categoría 1 que se libera automáticamente de sus soportes de montaje cuando se sumerge en el agua, mientras que las EPIRB de Categoría 2 deben ser liberadas manualmente. Ambas pueden activarse automáticamente al sumergirse en el agua, así como manualmente.

Los guardacostas también destacan que el registro actual es la forma más segura de notificar correctamente al sistema SAR, además de permitir a los guardacostas ponerse en contacto con su familia u otro punto de contacto para conocer detalles adicionales. Para registrar o actualizar su EPIRB, vaya a: https://beaconregistration.noaa.gov/RGDB/. También puede comprobar el estado de su registro llamando al 888-212-SAVE (888-212-7283), donde podrá hablar con una persona real sobre el estado de su registro.

Los guardacostas también recomiendan encarecidamente que todos los buques de pesca comercial se sometan a exámenes de seguridad, aunque no es obligatorio para todos los buques (para los buques de pesca comercial que operan a más de tres millas náuticas de la línea de base del mar territorial o de la costa de los Grandes Lagos, los exámenes de seguridad son obligatorios).

Durante más de 20 años, la Guardia Costera ha llevado a cabo exámenes de seguridad voluntarios, sin coste y sin culpa, en los muelles de los buques de pesca comercial, emitiendo una calcomanía de seguridad válida durante dos años por la finalización satisfactoria del examen. La Guardia Costera también dice que es beneficioso para cada buque de pesca comercial mantener una calcomanía de seguridad actual, lo que podría facilitar un control de seguridad más ágil si se aborda en el mar.

Para obtener más información sobre cómo programar un examen voluntario en el muelle, visite: https://www.fishsafe.info/docksideexamrequest.htm o póngase en contacto con el coordinador de seguridad de buques de pesca comercial más cercano.

Si tiene alguna otra pregunta, puede ponerse en contacto con Andrew Diggs, examinador de seguridad de buques de pesca comercial en el Sector Virginia de la Guardia Costera, en andrew.j.diggs@uscg.mil