Keppel Offshore and Marine (Keppel O&M) ha afirmado que todos sus astilleros permanecerán ocupados con trabajos durante los próximos dos años por una considerable cartera de pedidos. La cartera de pedidos neta de Keppel O&M a finales de marzo de 2020 ascendía a 4.000 millones de dólares (2.800 millones de dólares), y las aplicaciones relacionadas con las energías renovables y el gas representaban el 70% del valor.

«Aunque el progreso en la obtención de nuevos pedidos se ha ralentizado debido al COVID-19 y a la caída de los precios del petróleo, Keppel O&M sigue teniendo una importante cartera de pedidos que mantendrá nuestros astilleros ocupados durante los próximos dos años», dijo Loh Chin Hua, director general de Keppel Corp.

Debido a los cierres y a las interrupciones en las cadenas de suministro internacionales, varios de los proyectos de la división marítima y de ultramar se han retrasado.

Se han entregado avisos de fuerza mayor a los clientes de los proyectos afectados y el grupo está trabajando estrechamente con ellos para mitigar el impacto de COVID-19.

Los astilleros de Keppel O&M siguen prestando servicios esenciales de reparación y mantenimiento de buques y de revisión durante el «cierre» de Singapur, lo cual es una medida para evitar el aumento de las infecciones por coronavirus mediante el cierre temporal de varias actividades y negocios.

Los astilleros de ultramar también están en funcionamiento, excepto los de Filipinas.

Keppel O&M ha entregado dos proyectos de nueva construcción y un proyecto de modificación y mejora del FPSO en el primer trimestre, a pesar del COVID-19.

La empresa también está estableciendo un laboratorio vivo flotante frente a su astillero de Tuas, que servirá de plataforma para probar y comercializar soluciones prometedoras de energía y tecnología para el sector marino.

«Esperamos que el negocio de O&M se enfrente a condiciones muy difíciles en un futuro próximo. También tendríamos que vigilar de cerca a los clientes y asociados que se verían afectados si se produjera un descenso prolongado de los precios del petróleo», dijo Loh.

«No obstante, Keppel O&M está en una posición más fuerte para capear la crisis hoy, en comparación con el año 2015, cuando comenzó la última crisis», añadió.

En los últimos años, los esfuerzos de Keppel O&M para redimensionar sus operaciones y diversificarlas a partir de proyectos relacionados con el petróleo le han ayudado a mantener su resistencia en medio de las difíciles condiciones que plantea la pandemia COVID-19 y el colapso de los precios del petróleo, en comparación con la situación de hace unos años, cuando el negocio de construcción de plataformas petrolíferas se detuvo abruptamente tras años de rápido crecimiento.

En el primer trimestre de 2020, Keppel O&M registró un beneficio neto de 3 millones de dólares de los EE.UU. en comparación con los 6 millones de dólares de hace un año, debido principalmente a la participación en las pérdidas de las empresas asociadas que habían compensado los mejores resultados operativos. El beneficio operativo del primer trimestre fue de 28 millones de dólares de Singapur, frente a los 3 millones de dólares del mismo período del año pasado.