El primer Ïndice de Carga Contenerizada de Shanghái (SCFI) publicado este año por la Bolsa de Transporte Marítimo de Shanghai se sitúa en 2.870,34 puntos, lo que supone otro máximo histórico. Se espera que las tarifas spot sigan aumentando en las próximas semanas, ya que los expedidores siguen luchando con la escasez de buques y contenedores de 40 pies para satisfacer la enorme demanda de carga, reporta Alphaliner.

El comienzo del «Año del Buey» el próximo 12 de febrero será muy diferente para el sector naviero de línea en comparación con los años anteriores, ya que no aplicarán su habitual programa de blank sailing en las semanas posteriores al Año Nuevo Chino.

La presión sobre las tarifas spot tradicionalmente aumenta en el período de calma después del Año Nuevo Chino, pero este año las líneas navieras tienen que despejar un atraso en la carga. También necesitan mantener sus buques en movimiento hacia los EE.UU., Europa y otros destinos donde se están acumulando contenedores de 40 pies vacíos, que son muy necesarios en Asia.

Los incrementos en las tarifas spot del cuarto trimestre de 2020 han sido espectaculares en algunas rutas Los exportadores chinos pagaron el verano pasado sólo US$400 por el transporte de contenedores de 20 y 40 pies desde Shanghái a Santos, mientras que el promedio de la tarifa spot se situó en US$8.631/TEU el 8 de enero.

De hecho, esta ruta se ha convertido en la más lucrativa para los transportistas ya que el ingreso medio por milla náutica ha aumentado a US$79,11 centavos por milla náutica (nm) y por TEU, desde US$20,38 centavos tres meses antes.

Una comparación de los ingresos del negocio spot por milla náutica a principios de septiembre a la ruta Transpacífico como la más lucrativa con un rendimiento de US$32,3 centavos por nm/TEU.

Tres meses más tarde, el Transpacífico se ha convertido en la ruta con los ingresos más bajos por milla náutica donde las tarifas entre el 6 de septiembre de 2020 y el 8 de enero de 2021 ascendieron a sólo el 6,9% para Shanghái – Los Ángeles y el 4,7% para Shanghái – Nueva York.

Esto contrasta fuertemente con los impresionantes incrementos de tarifas vistos desde Shanghái a Melbourne (+96%), Lagos (+111%), Jebel Ali (+119%), Durban (+172%) y Santos (+288%).

Los mayores aumentos en el cuarto trimestre se observaron en la ruta entre Asia y Europa con las tarifas spot aumentando un 327% al Norte de Europa y un 297% al Oeste del Mediterráneo. La tarifa spot entre Shanghái y el norte de Europa se situó en US$8.904 para un contenedor de 40 pies la semana pasada. Esta tarifa se calcula como un promedio de los niveles de la tarifa recogida por la Bolsa de Transporte Marítimo de Shanghái en una encuesta semanal a líneas navieras y grandes expedidores.

La tarifa promedio no incluye ninguna prima por reservación garantizada. En realidad, algunos beneficiarios de carga ya están pagando más de US$10.000 para que su carga se movilice de China a Europa.

Según Alphaliner, las líneas son conscientes de que estas tarifas récord caerán más tarde este año. Vincent Clerc, CEO de la división de Océanos y Logística de Maersk indicó con anterioridad que el mercado de contenedores al rojo vivo probablemente se enfriará en la primera mitad del año. «No sabemos si se enfriará en febrero, abril o mayo», aseguró.

Rolf-Habben Jansen, CEO de Hapag-Lloyd, por su parte espera que un mercado fuerte y tarifas elevadas que continuarán en el segundo trimestre.

El sorprendente auge de los cargamentos del año pasado se debió principalmente al auge del e–commerce, ya que los consumidores de los países en cuarentena ordenaron enormes cantidades de útiles domésticos. Es difícil predecir cuánto tiempo este el gasto en línea continuará al mismo ritmo.