Las solicitudes de servicios de lay-up han aumentado en las últimas semanas hasta superar incluso las que se produjeron durante la crisis financiera mundial en 2009, según Wilhelmsen Ship Management (WSM).

WSM opera sus propios servicios de lay-up para clientes en Labuan, Malasia Oriental, y está recibiendo un gran número de solicitudes de información de casi todos los sectores del transporte marítimo a medida que la pandemia del COVID-19 afecta a la demanda de transporte marítimo internacional.

«Hemos hecho ofertas a 50 o 60 buques en las últimas dos semanas, que es lo más alto que hemos recibido en tan poco tiempo», dijo Carl Schou, presidente y director general de WSM, en una entrevista.

Actualmente, el administrador de la naviera tiene más de 30 buques ya en reserva o a punto de llegar, lo que se compara con el pico de 73 durante la crisis financiera, y Schou comenta: «Espero que para la industria no lleguemos a eso».

En la actualidad, la mayoría de las solicitudes son para el «warm lay-up» con períodos de 3 a 6 meses, aunque el gerente está empezando a solicitar hasta 9 a 12 meses también.

Labuan es visto como un lugar ideal para el lay-up y está protegido de los tifones ademas hay corrientes bajas en la bahía donde los buques están fondeados. «Una de las ventajas que tenemos en Labuan es que tenemos una infraestructura portuaria completa y podemos ofrecer todos los servicios, y por supuesto Labuan tiene certificación de clase», explica.

WSM ofrece servicios de fondeo en frío y en caliente y ve que su experiencia en la operación de buques le aporta una ventaja en la gestión del proceso. Sabemos cómo funciona un barco, sabemos lo que necesita, sabemos lo que pasa cuando se detiene y entra en el «cold lay-up». «Todo esto lo hacemos a diario».

«La situación actual con el COVID-19, por supuesto, crea sus propios desafíos, incluso cuando se trata de la navegación. Sabemos cómo funciona un barco, sabemos lo que necesita, sabemos lo que pasa cuando se detiene y entra en el «cold lay-up».

«Por supuesto, el tema de la tripulación es un gran desafío porque varios de estos lugares siguen cerrados, no dejan entrar a la tripulación, no dejan salir a la tripulación. Algunos lugares no permiten el lay-up en frío en este momento», explica Schou. El fondeo en Labuan para el lay-up es una instalación compartida con los mayores operadores de buques WSM e International ShipCare junto con varios otros proveedores más pequeños, y las plazas se asignan esencialmente por orden de llegada.

Por lo tanto, si los propietarios quieren atracar sus buques en lo que se consideran «lugares ideales» como Labuan, WSM les insta a que inicien el proceso lo antes posible.