BEIJING, 3 de junio (Reuters) – Las principales compañías navieras han advertido a sus clientes del empeoramiento de la congestión en el puerto de Yantian, en Shenzen (sur de China), tras el descubrimiento de varios casos asintomáticos de COVID-19 en la ciudad.

La Terminal Internacional de Contenedores de Yantian (YICT), uno de los puertos de contenedores más activos de China, con un volumen anual de manipulación de más de 13 millones de unidades equivalentes a veinte pies (TEU), ha impuesto estrictas medidas de desinfección y cuarentena desde el 21 de mayo, cuando se descubrió el virus entre el personal del puerto.

Más de 40 buques portacontenedores estaban anclados en aguas abiertas fuera de la terminal, según mostraron el jueves los datos de seguimiento de buques de Refinitiv.

Las principales líneas internacionales de contenedores dijeron que omitirían algunas escalas en el puerto de Yantian para aliviar la presión, mientras que fuentes del sector marítimo añadieron que algunos buques podrían ser desviados a otros destinos.

«La productividad general de las operaciones en YICT se ha visto afectada negativamente, y esperamos que los actuales retrasos en el atraque de los buques y la situación de congestión del puerto continúen durante al menos una semana», declaró la compañía número 2 del mundo, MSC. 2 del mundo, MSC, en un aviso a los clientes el miércoles.

Las tarifas mundiales de transporte de contenedores han alcanzado máximos históricos en los últimos meses debido a los cuellos de botella provocados por el aumento de la demanda de bienes de consumo.

Incluso antes de la interrupción en Yantian, las cadenas de suministro mundiales estaban luchando para eliminar los retrasos de los contenedores, un efecto de la semana de bloqueo de una importante ruta comercial a través del Canal de Suez en marzo.

Los precios de los fletes de contenedores desde China a Europa alcanzaron esta semana un récord de 10.627 dólares (por unidad de contenedor de 40 pies).

A finales de mayo, el puerto de Yantian suspendió temporalmente la aceptación de buques portacontenedores cargados de exportaciones, lo que provocó un gran retraso en el patio de contenedores y una congestión fuera del puerto.

Cuando Yantian reanudó parcialmente el procesamiento el lunes, había más de 23.000 contenedores a la espera de ser exportados.

La principal línea de contenedores del mundo, Maersk, advirtió el jueves en una carta que la congestión y los retrasos podrían durar 12 días, más que su expectativa anterior de 7 a 8 días.

Maersk estimó que las operaciones en la zona oriental de la terminal de Yantian, donde atracan principalmente los buques más grandes, se mantendrían en torno al 30% de su nivel normal.

Otras grandes navieras, como COSCO Shipping , Hapag-Lloyd y ONE, también alertaron a sus clientes de los crecientes retrasos y congestiones y de la posibilidad de no hacer escala en Yantian.

«El gobierno local está prestando gran atención a las medidas de desinfección en Yantian, ya que ahora es la temporada de mayor actividad de exportaciones y Yantian es uno de los mayores centros de transporte para las líneas europeas y americanas», dijo una persona cercana al puerto de Yantian, que no está autorizada a hablar con los medios de comunicación.

Las compañías navieras y las autoridades chinas han aconsejado a los buques que se desvíen a los puertos cercanos, como el puerto occidental de Shenzen y el puerto de Nansha de Guangzhou, que operan con normalidad a pesar de los casos esporádicos del coronavirus en la región.

«No hay tantos casos (del virus) en Yantian como en las ciudades cercanas. Pero habrá que hacer más rondas de pruebas de ácido nucleico. Por lo tanto, pasará algún tiempo hasta que el puerto reanude sus operaciones a pleno rendimiento», dijo la persona cercana al puerto.

El puerto de Yantian no respondió de inmediato a una solicitud de Reuters para hacer comentarios.

El YICT, recientemente ampliado, se ha convertido en una puerta de entrada fundamental a China, con un centenar de buques que hacen escala semanalmente, el 60% de los cuales operan en rutas europeas y estadounidenses, según una nota reciente del gobierno regional de Shenzen.

(Información de Muyu Xu en Pekín, Jonathan Saul en Londres y Stine Jacobsen en Copenhague, información adicional de Roxxanne Liu en Pekín)