La fuerte demanda de los consumidores sigue impulsando el crecimiento de dos dígitos de las importaciones en los principales puertos de contenedores del país, ahora un año desde que comenzó la recuperación económica.

La Federación Nacional de Minoristas dijo que los principales puertos de Estados Unidos para la carga minorista en contenedores manejaron 2,33 millones de TEU en mayo, el último mes en que las cifras finales están disponibles. Esto supuso un aumento del 8,6% con respecto a abril y del 52,2% con respecto al año anterior, y estableció un nuevo récord de contenedores importados durante un solo mes desde que la NRF comenzó a realizar el seguimiento de las importaciones en 2002. Las cifras de mayo superaron el récord anterior de 2,27 millones de TEU establecido en marzo.

«El crecimiento interanual que vimos esta primavera se salió de los gráficos porque las comparaciones fueron contra un momento en que la mayoría de las tiendas estaban cerradas debido a la pandemia», dijo el vicepresidente de la NRF para la cadena de suministro y la política aduanera, Jonathan Gold. «Pero seguimos viendo un fuerte crecimiento incluso cuando entramos en un punto en el que las tiendas habían empezado a reabrir el año pasado. Eso es una señal de la tremenda demanda de los consumidores».

«El reto para los minoristas y las cadenas de suministro es mantener los estantes abastecidos, ya que la congestión portuaria y otras interrupciones de la cadena de suministro siguen afectando a la industria y a la economía en general», añadió Gold.

El Global Port Tracker de la NRF, elaborado por Hackett Associates, abarca los puertos de Los Ángeles/Long Beach, Oakland, Seattle y Tacoma en la costa oeste; Nueva York/Nueva Jersey, el puerto de Virginia, Charleston, Savannah, Port Everglades, Miami y Jacksonville en la costa este, y Houston en la costa del Golfo.

«Las limitaciones operativas provocadas por la pandemia de COVID-19, combinadas con el aumento de la demanda de los consumidores, han puesto a prueba la cadena de suministro logístico», afirma Ben Hackett, fundador de Hackett Associates. «El nivel de crecimiento del último año ha ejercido una presión sin precedentes sobre los importadores, los transportistas y los proveedores de transporte nacionales por igual».

Los puertos aún no han informado de las cifras de junio, pero las cifras de la NRF proyectan el mes en 2,15 millones de TEU, lo que supondría un aumento del 33,8% respecto a la misma época del año pasado. Eso llevaría a la primera mitad de 2021 a 12,8 millones de TEU, un 35,6% más que en el mismo período del año pasado