El contenedor express (CONEX) ha sido uno de los inventos más innovadores de la historia. El contenedor revolucionó la industria del transporte y la logística desde entonces, constituyendo la base de lo que hoy se denominan contenedores intermodales o ISO, reporta XChange.

Antes de la llegada de los contenedores de transporte fiables, los precios de exportación e importación a través de las fronteras y los países de venta al por menor (especialmente en el extranjero) eran elevados. Entonces, llegaron los contenedores que redujeron los costos más importantes y proporcionaron un método fiable y cómodo para transportar todo tipo de bienes de consumo.

Los antecedentes del contenedor nacen en el momento en que el ejército estadounidense buscaba métodos cómodos y más rápidos para transportar los suministros de guerra a sus soldados. La opción disponible para el transporte de carga breakbulk, era ineficiente al requerir un tiempo adicional para cargar y descargar los suministros para el transporte por carretera. Además, la carga transportada era propensa a sufrir daños durante el tránsito.

Las tropas necesitaban una caja que fuera compatible con los remolques de carretera y proporcionara opciones de transporte seguras a la vez que rentables. En esa época, en la década de 1940, se popularizó el uso de contenedores de aluminio y acero para el transporte.

En la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), el ejército estadounidense empezó a experimentar con contenedores para enviar suministros. En 1948, idearon «El transportador», un prototipo de caja CONEX. Se trataba de un robusto contenedor de acero corrugado que podía transportar unas 9.000 libras (4,08 t) de carga. Medía 2,59 m [de largo] x 1,91 m [de ancho] x 2,08 m [de alto].

Debido a su gran éxito en Corea, a finales de 1952, «El Transportador» se convirtió en un sistema de contenedor propiamente tal. Más tarde, también se añadió una unidad de medio tamaño para cantidades más pequeñas de bienes.

Características del Contenedor Express

Los contenedores son versátiles, seguros y pueden apilarse, lo que los convierte en un método de transporte perfecto.

Además, ganan en resistencia con la estructura de acero corrugado. Cada contenedor tenía patines en la parte inferior, por lo que no se volcaban ni resbalaban mientras estaban apilados. Otra característica única del contenedor express es su mecanismo de enclavamiento. Se utilizaba para conectar las unidades adyacentes desde abajo y se liberaba cuando era necesario. El contenedor también tenía anillos de elevación en cada una de sus cuatro esquinas. De este modo, las grúas podían transportarlos fácilmente.

En 1967, las tropas estadounidenses contaban con más de 100.000 contenedores express de apoyo durante la guerra de Vietnam. Esta fue la primera aplicación mundial de los actuales contenedores intermodales. En la actualidad, el término «CONEX» se sigue utilizando para los contenedores de transporte estándar.

¿Por qué se llama caja CONEX?

Cuando se inventaron, estas cajas se llamaban «transportadores» por razones obvias. Debido a que estas cajas eran rápidas y ahorraban tiempo, más tarde se les llamó «contenedor express». Después se acortó a un término más popular: «CONEX».

¿Es lo mismo que el contenedor de transporte ISO? Sí, las cajas CONEX se desarrollaron posteriormente y pasaron a llamarse contenedores de transporte. Por lo tanto, los términos, contenedor ISO, contenedor intermodal, contenedor marítimo estándar o contenedor CONEX, significan esencialmente lo mismo. Suelen ser contenedores ISO estándar de 20 o 40 pies que se utilizan para diversos fines.