Paramount Maritime, una empresa del Grupo Paramount, dijo que ha lanzado la primera de las tres lanchas motoras de prospección de nueva generación (SMB) a la Armada de Sudáfrica en apoyo continuo de sus programas para mejorar las capacidades y la infraestructura de la Oficina Hidrográfica de la Armada de Sudáfrica (SANHO).

Además de las tres lanchas de reconocimiento que se entregarán a la Oficina Hidrográfica de la Armada de Sudáfrica (SANHO), este programa también prevé la entrega de un buque de reconocimiento hidrográfico y una embarcación de mar, así como una tercera lancha de reconocimiento costero, plenamente operativa, que permanecerá en tierra y en reserva.

A Veecraft Marine, una filial de Paramount Maritime, se le había encomendado el diseño y la fabricación de las lanchas de prospección, todo ello dentro de Sudáfrica.

La lancha de reconocimiento, de 11 metros de eslora total, cuenta con dos hélices gemelas Volvo Penta de doble hélice, que proporcionan una mayor eficiencia en el consumo de combustible y un manejo eficaz y predecible, junto con un sistema de control de timón con joystick Volvo Penta D3.

El avanzado equipo de prospección del buque incluye ecosondas multihaz y monohaz y un sonar de barrido lateral, así como un muestreador del fondo marino para recuperar material de muestra del fondo marino y de los subestratos subyacentes con fines analíticos y de prueba detallados. La capacidad del buque permite realizar estudios en aguas someras cercanas a la costa a profundidades de hasta 300 m.

Además, se ha impartido capacitación para los sistemas de prospección polifacéticos de la lancha de prospección.

Un portavoz de Veecraft Marine, declaró: «A pesar de los desafíos operacionales que presenta la actual crisis de COVID-19, la exitosa entrega del primero de una flota de lanchas de reconocimiento es un testimonio del ingenio y la firme dedicación de nuestro equipo. Esta embarcación es el buque de reconocimiento más avanzado que se produce actualmente en todo el mundo. Tenemos el privilegio de seguir apoyando a la Armada de Sudáfrica en el diseño, la fabricación y la entrega innovadores de una de las embarcaciones de prospección más completas y sofisticadas que se hayan construido íntegramente en Sudáfrica».

La lancha de reconocimiento continuará ahora las pruebas estándar en puerto y las pruebas de aceptación en el mar antes de ser entregada a la Armada de Sudáfrica para su utilización.