Por Josh Saul (Bloomberg) La tormenta tropical Ida se está intensificando hasta convertirse en un gran huracán que se dirige a Nueva Orleans, justo cuando Luisiana y los estados circundantes se ven afectados por el aumento de las infecciones y hospitalizaciones por el virus Covid-19.

Luisiana tiene actualmente más de 2.700 pacientes de Covid en los hospitales, según el departamento de salud del estado. Mientras tanto, los vientos máximos de Ida podrían alcanzar las 115 millas (185,07 kilómetros) por hora cuando llegue a tierra y las pequeñas ciudades de la costa estadounidense del Golfo ya han pedido a los residentes que evacuen.

«Tener estos desastres superpuestos es una gran tensión», dijo Kevin Smiley, un profesor de la Universidad Estatal de Luisiana que estudia los desastres y la salud. «En una época de cambio climático y pandemias, este es el tipo de desastre de varias partes que podríamos ver más a menudo».

Una gran evacuación significaría un mayor contacto entre las personas y potencialmente elevaría las tasas de transmisión, dijo Smiley el viernes en una entrevista. Añadió que los hospitales y centros de salud de Luisiana ya están sometidos a una gran presión, y que ésta aumentaría si se vieran obligados a atender simultáneamente a los heridos de la tormenta.

Desde principios de julio, Luisiana ha sido sistemáticamente uno de los peores focos de Covid-19 del país. Aunque los casos parecen haber alcanzado su punto máximo en las dos últimas semanas, los hospitales siguen desbordados, con las unidades de cuidados intensivos llenas en más de un 90% y la mitad de ellos atendiendo a pacientes de Covid.