Unos veinte millones de contenedores marítimos se mueven por nuestro planeta, llevando carga a todos los rincones del mundo. Tras ser descargados en su puerto de destino, el 40% de los contenedores continúan por tierra, mientras que el 20% se devuelven vacíos por mar. La empresa de Rotterdam K-tainer ha ideado una nueva alternativa sostenible a este procedimiento: los contenedores de un solo uso. Esta solución ayuda a evitar costes y emisiones de carbono innecesarios.

Los contenedores nuevos y usados que ofrecen K-tainer Trading y K-tainer Leasing tienen un precio atractivo.

«Pero no si tenemos que devolverlos vacíos. En ese caso, el contenedor pierde su ventaja de costes en el momento en que sale del puerto. Y eso dejando de lado los aspectos medioambientales», dice el director de K-Tainer, Walter Ferreira.

Como primera -y por el momento única- empresa en todo el mundo, la firma con sede en Rotterdam ha ideado un sistema que reduce las emisiones de carbono y «devuelve» completamente este ahorro al usuario que transporta el contenedor. Y es que en el concepto de K-tainer hay una tercera parte entre el comprador y el vendedor: el transportista. Las compañías navieras de contenedores, los exportadores y las empresas de transporte por carretera tienen hasta 30 días para utilizar los contenedores de forma gratuita, y pueden dejárselos al comprador después de descargarlos.

Sin carga de retorno
Diversos clientes ya están aprovechando ampliamente esta opción. El principal atractivo para los usuarios es que el «reembolso por ahorro de carbono» les permite aumentar la sostenibilidad de su servicio logístico. Y cuando en un futuro próximo se exija al sector privado el pago por tonelada de emisiones de carbono, esta reducción se traducirá también en un ahorro económico para las empresas que se hayan acogido a esta oferta. Los contenedores de un solo uso son complementarios a los equipos propios de los transportistas, concretamente a la parte de sus contenedores que no se llenará con carga de retorno. «Imaginemos que una compañía naviera envía diez contenedores a la semana a Irlanda, pero sólo tiene carga suficiente para llenar seis contenedores en el viaje de vuelta. En esta situación, la naviera puede beneficiarse de utilizar a partir de ahora cuatro de nuestros contenedores de ida en su ruta a Irlanda, y dejarlos allí», explica Ferreira. Este cliente puede utilizar las emisiones de carbono ahorradas gracias a esta solución para reducir sustancialmente su huella de carbono».

K-tainer ha sido premiada por este novedoso concepto con una estrella Lean & Green, un premio internacional que reconoce a las empresas de logística que realmente han explorado todos los ángulos para reducir las emisiones de carbono del sector. Los transportistas pueden llenar los contenedores que, de otro modo, se devolverían vacíos. Además, esta solución elimina la necesidad de devolver un contenedor vacío después del primer transporte. El cálculo de K-tainer, en el que la empresa expone a los clientes la cantidad de emisiones de carbono que pueden ahorrar con esta solución, ha sido verificado por el auditor de Lean & Green.

Una vez usado, nuevo
K-tainer comercializa tanto contenedores usados como nuevos. O, para ser más precisos: ‘una vez usados nuevos’. «Tenemos una flota de contenedores nuevos construidos en China, pero, por supuesto, tampoco los enviamos vacíos: conseguimos que una parte los llene de carga. Al menos, ese será de nuevo nuestro enfoque cuando el mercado de contenedores se haya recuperado de su situación actual». Según Ferreira, el sector de los contenedores fue durante muchos años un mercado relativamente estable. Pero entonces llegó Covid. Los fabricantes de contenedores de China -el principal centro de producción de contenedores- no veían llegar apenas pedidos de nuevos contenedores, ya que se preveía que el mercado se contraería aún más debido a la pandemia mundial.

Ferreira cuenta cómo Covid también puso patas arriba el sector de los contenedores. «A mediados de 2020, vimos una fuerte recuperación de la economía, y la producción china se disparó en respuesta», explica. «El aumento de la carga, combinado con la escasez de capacidad de las navieras, provocó un nuevo equilibrio entre la oferta y la demanda. Las fuerzas del mercado impulsaron los precios del transporte marítimo de mercancías y de los contenedores hasta alcanzar máximos históricos. Ahora mismo, seguimos viendo una gran escasez de contenedores y muchos puertos se enfrentan a enormes retrasos. Los buques siguen teniendo que esperar mucho tiempo antes de poder ser descargados, sobre todo en Estados Unidos y Europa. Esto provoca más retrasos y una creciente escasez de unidades de contenedores.

A-B-C
A estas alturas, las fábricas chinas han recibido pedidos de cientos de miles de contenedores de las navieras y las empresas de alquiler. Esto ha provocado un aumento de los precios de los contenedores -alimentado en parte por un incremento simultáneo del precio de las materias primas-, así como un aumento de los plazos de entrega. «Afortunadamente, de momento tenemos un amplio stock», dice Ferreira. «Pero la secuencia normal de A-B-C puede cambiar rápidamente si B desaparece de repente de la ecuación. Eso significa que tendremos que ser creativos en el futuro».